Ecco come funzionano i farmaci citostatici

Gli agenti citostatici sono sostanze che inibiscono la crescita cellulare e / o la divisione cellulare. Sono usati principalmente nel contesto della chemioterapia per il cancro. Perché i citostatici attaccano le cellule che si dividono rapidamente. Questo è il caso delle cellule tumorali che si moltiplicano attraverso la divisione cellulare incontrollata, ma anche per alcune cellule del corpo sane. Queste cellule includono, tra l'altro, le cellule della mucosa nella bocca e nel tratto gastrointestinale, le cellule nel midollo osseo e le cellule ciliate. Le cellule che non si dividono durante il trattamento di solito non sono influenzate dai farmaci.

Gli agenti citostatici inibiscono la divisione cellulare

Gli agenti citostatici assicurano che la divisione e la crescita incontrollata delle cellule tumorali siano inibite e che le cellule muoiano. Alcune sostanze incorporano errori nel DNA delle cellule tumorali o inibiscono la copia del genoma, che è essenziale per la divisione della cellula. Altre droghe citotossiche influenzano il metabolismo della cellula.

Le cellule danneggiate o morte sono riconosciute e degradate da un meccanismo di controllo endogeno. Se la terapia inizia, il tumore diventa più piccolo o almeno non cresce ulteriormente. Tuttavia, se la chemioterapia ha successo o meno, tuttavia, non può essere rilevata durante la notte: di solito ci vogliono alcuni giorni o addirittura settimane prima che diventi chiaro se il trattamento funzionerà.

Il successo del trattamento è controllato a intervalli regolari. Un trattamento è considerato successo se il tumore non cresce più, è diventato più piccolo o completamente scomparso. Allo stesso modo, un miglioramento del benessere soggettivo del paziente è considerato un successo.

Vari principi attivi

Sono disponibili molti diversi farmaci citotossici per la chemioterapia. Quale farmaco viene utilizzato in un singolo caso dipende, tra le altre cose, dal tipo di tumore. Di seguito è riportato un elenco dei più importanti farmaci citotossici.

alchilante

Gli agenti alchilanti impediscono la duplicazione del materiale genetico nelle cellule tumorali, che è assolutamente necessario per la divisione cellulare. Ciò impedisce la proliferazione delle cellule e la crescita del tumore. Il gruppo di agenti alchilanti comprende, tra gli altri, agenti come busulfan, ciclofosfamide e ifosfamide.

Tra gli agenti alchilanti in un senso più ampio si contano anche i cosiddetti analoghi del platino. Combattono le cellule tumorali connettendosi alle informazioni genetiche nelle cellule tumorali e quindi distruggendole. Inoltre, inibiscono quegli enzimi che potrebbero riparare il danno causato al DNA.

Poiché gli analoghi del platino possono causare grave nausea, di solito vengono somministrati farmaci concomitanti. Le sostanze attive di questo gruppo sono cisplatino, carboplatino e oxaliplatino.

antibiotici

Gli antibiotici, come i farmaci citostatici, inibiscono la crescita e la proliferazione delle cellule. Tuttavia, la maggior parte degli antibiotici sono diretti contro le cellule estranee. Solo alcuni inibiscono la proliferazione delle cellule endogene e possono quindi essere contati tra i farmaci citostatici.

Questi antibiotici antitumorali causano rotture del DNA nelle cellule tumorali e causano cambiamenti nella membrana cellulare. Poiché non funzionano solo durante la fase di divisione cellulare, di solito hanno più effetti collaterali rispetto ad altri farmaci citotossici. Il gruppo di antibiotici antitumorali include farmaci come la doxorubicina e l'epirubicina.

antimetaboliti

Gli antimetaboliti distruggono il genoma delle cellule introducendosi nel DNA delle cellule come falsi mattoni. Funzionano durante la divisione cellulare e hanno relativamente pochi effetti collaterali rispetto ad altri citostatici.

Il gruppo di antimetaboliti include principi attivi come:

  • metotressato
  • fluorouracile
  • cladribina
  • fludarabina
  • tioguanina

ormoni

A rigor di termini, gli ormoni non sono farmaci citostatici. Tuttavia, come parte della chemioterapia, possono essere utili in quei tumori la cui crescita è stimolata dagli ormoni. Ad esempio, gli ormoni sessuali femminili promuovono la crescita del cancro al seno e gli ormoni sessuali maschili promuovono il cancro alla prostata. L'uso dei rispettivi antagonisti può arginare la crescita dei tumori. A seconda del tipo di tumore, ad esempio, vengono somministrati antiestrogeni o antiandrogeni.

antimitotica

Gli inibitori della mitosi impediscono ai nuclei cellulari di dividersi nelle cellule tumorali. Se questo processo è bloccato, un aumento delle celle non è possibile. Gli inibitori della mitosi includono molte sostanze vegetali, inclusi gli alcaloidi della vinca e i taxani.

  • Alcaloidi della vinca: sono ottenuti dalla pervinca (Vinca). Esempi di sostanze attive di questo gruppo sono vinblastina e vincristina.
  • Taxani: sono estratti dalla corteccia di tasso. Esempi di farmaci di questo gruppo sono docetaxel e paclitaxol.

inibitori delle topoisomerasi

Gli inibitori della topoisomerasi bloccano l'enzima topoisomerasi, che consente la proliferazione delle cellule. Se le topoisomerasi delle cellule tumorali sono inibite, il tumore non può più crescere. Esempi di inibitori della topoisomerasi sono etoposide, irinotecan e topotecan.

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