O que são surfactantes?

Shampoos, detergentes, loções de limpeza e detergentes têm uma coisa em comum: eles limpam. Mas como isso funciona? Por que a mancha de grama desaparece da camiseta branca se você colocar um pouco de detergente na máquina de lavar roupa? Por que os cabelos parecem oleosos após a lavagem quando você esquece o xampu no chuveiro? A solução do enigma está em um ingrediente comum a todos os detergentes e sabões: os surfactantes. Os surfactantes são substâncias químicas ativas que facilitam a remoção do solo na água.

Surfactantes: produção e classificação

Provavelmente os surfactantes mais antigos são os sabonetes. Estes já usavam os antigos egípcios e teutões para a limpeza. Graças à pesquisa em química, há hoje uma grande variedade de surfactantes altamente desenvolvidos que são adaptados para áreas de aplicação individuais.

Eles são divididos em surfactantes não iônicos, aniônicos, catiônicos e anfotéricos.

  • Os surfactantes aniônicos têm a mais alta detergência e, portanto, são usados ​​principalmente para xampus ou detergentes.
  • Surfactantes catiônicos são encontrados em condicionadores de cabelo, amaciantes de tecidos ou conservantes.
  • Os surfactantes anfotéricos suportam a ação de outros surfactantes e são freqüentemente usados ​​como co-surfactantes.
  • Os surfactantes não-iônicos são particularmente bem tolerados pelos humanos e, portanto, são usados ​​para loções, desinfetantes ou emulsões de limpeza facial.

Surfactantes naturais e sintéticos

Uma distinção entre surfactantes naturais e sintéticos é possível. Os surfactantes naturais são aqueles feitos a partir de matérias-primas naturais, tais como gorduras animais ou vegetais ou açúcares.

Os surfactantes sintéticos são baseados em matérias-primas sintéticas, como benzeno, olefinas ou óxido de etileno.

Surfactantes: modo de ação

Basicamente, todos os surfactantes têm o mesmo efeito: quando dissolvidos em água, podem reduzir sua tensão superficial. Eles fazem a água, por assim dizer, "mais suave". Semelhante aos emulsionantes, cada molécula de um surfactante tem um final amigo da água e insolúvel em água. Durante o processo de lavagem, a extremidade não solúvel da molécula penetra em fibras têxteis e partículas de sujeira.

Movendo-se durante a lavagem, como girar na máquina de lavar ou massagear a cabeça ao usar xampu, as partículas de sujeira são primeiro removidas, depois quebradas e dissolvidas na água. Desta forma, as manchas vêm da roupa, graxa e poeira do cabelo e do óleo do fogão.

Surfactantes: impacto ambiental e compatibilidade

Surfactantes são produtos químicos puros e, portanto, tóxicos para o meio ambiente. No entanto, alguns surfactantes são mais degradáveis ​​que outros. Na Alemanha, no entanto, desde 1977, uma portaria estatutária sobre a biodegradabilidade de surfactantes. Isso requer uma biodegradabilidade mínima de 80% para cada tipo de surfactante.

Alguns surfactantes são mal tolerados pelos seres humanos. Especialmente em altas concentrações, podem irritar as membranas mucosas, ressecar a pele e causar alergias. Ao lavar roupas, limpar e no banheiro assim: menos é mais. Melhor ainda são detergentes orgânicos em uma base vegetal pura.

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