Cosa sono i tensioattivi?

Shampoo, detergenti, lozioni detergenti e detergenti hanno una cosa in comune: puliscono. Ma come funziona? Perché la macchia dell'erba scompare dalla maglietta bianca se si mette del detersivo nella lavatrice? Perché i capelli sembrano unti dopo il lavaggio quando si dimentica lo shampoo nella doccia? La soluzione dell'enigma consiste in un ingrediente comune a tutti i detergenti e saponi: i tensioattivi. I tensioattivi sono sostanze chimiche attive che facilitano la rimozione del suolo in acqua.

Tensioattivi: produzione e classificazione

Probabilmente i tensioattivi più antichi sono saponi. Questi hanno già usato gli antichi egizi e teutoni per la pulizia. Grazie alla ricerca in chimica, oggi esistono una grande varietà di tensioattivi altamente sviluppati che sono adattati alle singole aree di applicazione.

Sono divisi in tensioattivi non ionici, anionici, cationici e anfoteri.

  • I tensioattivi anionici hanno la massima detergenza e sono quindi utilizzati principalmente per shampoo e detergenti.
  • Tensioattivi cationici si trovano in balsami per capelli, ammorbidenti per tessuti o conservanti.
  • I tensioattivi anfoteri supportano l'azione di altri tensioattivi e sono spesso usati come co-tensioattivi.
  • I tensioattivi non ionici sono particolarmente ben tollerati dall'uomo e sono quindi utilizzati per lozioni detergenti per il viso, disinfettanti o emulsioni.

Tensioattivi naturali e sintetici

È possibile distinguere tra tensioattivi naturali e sintetici. I tensioattivi naturali sono quelli ottenuti da materie prime naturali come grassi e zuccheri animali e vegetali.

I tensioattivi sintetici sono basati su materie prime sintetiche come benzene, olefine o ossido di etilene.

Tensioattivi: modalità di azione

Fondamentalmente, tutti i tensioattivi hanno lo stesso effetto: quando si dissolvono in acqua, possono ridurre la tensione superficiale. Fanno l'acqua, per così dire, "più morbida". Simile agli emulsionanti, ogni molecola di un tensioattivo ha una fine idonea all'acqua e insolubile in acqua. Durante il processo di lavaggio, l'estremità non solubile della molecola penetra nelle fibre tessili e nelle particelle di sporco.

Spostandosi durante il lavaggio, come la centrifuga nella lavatrice o il massaggio alla testa durante l'uso dello shampoo, le particelle di sporco vengono prima staccate, quindi separate e dissolte nell'acqua. In questo modo, le macchie provengono dal bucato, dal grasso e dalla polvere dei capelli e dall'olio della stufa.

Tensioattivi: impatto ambientale e compatibilità

I tensioattivi sono sostanze chimiche pure e quindi tossiche per l'ambiente. Tuttavia, alcuni tensioattivi sono più degradabili di altri. In Germania, tuttavia, dal 1977, un'ordinanza statutaria sulla biodegradabilità dei tensioattivi. Ciò richiede una biodegradabilità minima dell'80 percento per ogni tipo di tensioattivi.

Alcuni tensioattivi sono scarsamente tollerati dall'uomo. Soprattutto in alte concentrazioni possono irritare le mucose, seccare la pelle e causare allergie. Quando lavi vestiti, pulisci e nel bagno così: meno è di più. Ancora meglio sono i detersivi organici su base vegetale pura.

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