¿Qué son Legionella?

Legionella son bacterias en forma de bastón que se producen en bajas concentraciones en el agua potable. En pequeñas cantidades, no representan un riesgo para los humanos, pero si su concentración aumenta bruscamente, la legionela puede causar una peligrosa enfermedad del legionario. Una infección ocurre por la inhalación de las gotas de agua más pequeñas, por ejemplo al ducharse o al bañarse en la bañera de hidromasaje. Proporcionamos consejos sobre los síntomas de la infección por Legionella y sobre las normas para analizar el agua potable.

Legionella en el agua potable

Legionella ocurre de forma natural en el suelo y en las aguas superficiales. En pequeñas cantidades, las bacterias también están contenidas en las aguas subterráneas. Por lo tanto, también se pueden encontrar pequeñas cantidades de Legionella en nuestro agua potable. En el agua potable fría, la concentración es generalmente muy baja, porque las bacterias se multiplican muy lentamente a temperaturas inferiores a los 20 grados. Entre 30 y 50 grados, la propagación es óptima, se produce una muerte segura de las bacterias desde aproximadamente 60 grados.

La legionela generalmente se multiplica en el agua potable cuando los sistemas de agua se operan incorrectamente o el agua no se calienta lo suficiente. En el tanque central de agua caliente, la temperatura debería ser de al menos 60 grados. Esto reduce el riesgo de que la legionela pueda sobrevivir y multiplicarse.

Contagio mientras se ducha

La Legionella en el agua potable no es un problema cuando se bebe, se cocina o se lava, por lo general no existe riesgo de infección aquí. Un contagio puede ser solo inhalar las gotas de agua más pequeñas, los llamados aerosoles. Esto puede suceder, por ejemplo, mientras se ducha. Además, la infección también puede producirse en la piscina, por ejemplo, al bañarse en bañeras de hidromasaje, cascadas o al entrar en contacto con otros aerosoles de agua, así como a los sistemas de aire acondicionado.

Infección con Legionella

La infección por Legionella distingue dos tipos diferentes de enfermedad: la enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac. Ambas formas pueden causar síntomas como los siguientes:

  • malestar
  • dolores de cabeza
  • Fiebre y dolores corporales
  • Tos y dolor en el pecho
  • diarrea
  • confusión

Un riesgo particularmente alto de infección son las personas mayores, las personas con un sistema inmune debilitado y los fumadores. Los hombres también se ven significativamente más afectados por las infecciones por Legionella que las mujeres.

Enfermedad del legionario y fiebre de Pontiac

La enfermedad del legionario es una forma grave de neumonía. El período de incubación generalmente es entre dos y diez días, en casos extremos, también puede ser de hasta dos semanas. Si la enfermedad del legionario no se trata, lleva un curso fatal en aproximadamente el 20 por ciento de los casos. En general, la enfermedad puede tratarse bien con la administración de antibióticos.

Significativamente más a menudo que la enfermedad del legionario, la fiebre de Pontiac ocurre - en Alemania, hay alrededor de 100, 000 casos por año. A diferencia de la enfermedad del legionario, el período de incubación es significativamente más corto, por lo general solo hasta dos días. La fiebre de Pontiac es una enfermedad similar a la gripe que ocurre con fiebre, pero generalmente sin afectación de los pulmones. Normalmente, la infección se cura después de unos días.

El examen de Legionella es obligatorio

La nueva reglamentación de la Ordenanza sobre el agua potable de 1 de noviembre de 2011 obliga a los propietarios de las instalaciones de agua potable a controlar periódicamente la presencia de Legionella en el agua potable. Las casas de una y dos familias están exentas de la obligación de examinar.

Si hay una infección con Legionella, es importante encontrar y eliminar la estufa. Además, también es importante determinar la causa de la infestación, como una tubería de agua muerta, en la que el agua está en un período de tiempo prolongado. Para remediar la infestación, entre otras cosas, el calentamiento de toda el agua a más de 70 grados y una desinfección química con cloro en cuestión.

Legionella: límites

Cuando se prueba agua potable para Legionella, se deben cumplir ciertos límites. Aceptable es un valor de menos de 100 ufc / 100 mililitros (KBE = unidad formadora de colonias). Para valores entre 100 y 1.000 CFU, la remediación debe tener lugar dentro de un año. Si se miden valores superiores a 1, 000 CFU, las medidas correctivas se deben iniciar con poca anticipación. Desde 10.000 KBE en adelante, se ha alcanzado un nivel de peligro que dará lugar a medidas inmediatas, como la prohibición de la ducha.

En áreas de alto riesgo, el valor de Legionella debe ser de 0 cfu. Las áreas de alto riesgo incluyen, por ejemplo, unidades de cuidados intensivos, unidades de cuidados intensivos neonatales y unidades de trasplante. Incluso en las salas donde se tratan pacientes con un sistema inmune comprometido, como la oncología, el agua potable debe estar libre de Legionella.

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