¿Qué es ergot?

Ergot es una estructura negra en forma de media luna que crece en el oído después de una infección fúngica del grano. La ingestión de cornezuelo de centeno puede provocar un envenenamiento peligroso que puede causar náuseas, dolor de cabeza, calambres o parálisis y, en el peor de los casos, puede causar la muerte.

El cornezuelo de centeno es causado por el hongo tubular Claviceps purpurea, que puede crecer como un parásito en varios pastos y otras plantas hospedadoras. En los campos de centeno, una cosa es particularmente común: el cornezuelo de centeno, que también puede ser peligroso para los humanos. Los granos negros, generalmente de unos pocos centímetros, contienen más de 30 alcaloides, a veces muy tóxicos, que incluso pueden conducir a la muerte si se consumen en exceso.

Envenenamientos peligrosos

Hasta el siglo XX, siempre había una gran intoxicación masiva por el consumo de grano contaminado con granos madre. Hoy, el envenenamiento es menos común. Las oficinas de examen de los estados federales inspeccionan granos y harinas de forma aleatoria y retiran los productos contaminados del mercado. En los últimos años, sin embargo, la contaminación de los cereales, especialmente los cultivados orgánicamente, con el cornezuelo se ha vuelto a conocer una y otra vez.

¿Qué pasa?

Si usted come pan de cereales que contienen 1% de ergot, ciertos alcaloides del cornezuelo de centeno pueden causar trastornos neurológicos que pueden ser lo suficientemente graves como para causar convulsiones y ataques epilépticos. Otros alcaloides contienen un veneno que sella los vasos sanguíneos, causando parches negros no perfundidos en la piel e incluso la muerte de las extremidades, las manos y los pies. Debido a sus terribles síntomas, esta desconcertante enfermedad alguna vez se llamó "Fuego de San Antonio". Sin embargo, el envenenamiento también puede ser causado por el uso excesivo de medicamentos que contienen alcaloides ergóticos. En el pasado, esto no era tan raro, porque las personas con migraña a menudo tenían un alto consumo de tales drogas.

Uso médico

La medicina usa las sustancias en ginecología, de ahí probablemente el nombre cornezuelo. Pero los alcaloides ergot también se usan en el tratamiento de la migraña. Ergometrin se usa para problemas después del nacimiento; La ergotamina como remedio para la migraña ha sido reemplazada muchas veces por los triptanos.

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