¿Qué es una mutación?

Radiactividad, desechos nucleares, productos químicos, influencias ambientales perjudiciales: estos y otros términos nos acompañan a través de todos los medios. El aumento de las tasas de mutación (probabilidad de mutación) se menciona en este contexto. Pero, ¿qué es exactamente una mutación, qué mutaciones hay, y son mutaciones siempre negativas? Queremos brindarte una breve visión del mundo de los genes y cromosomas.

Mutación de definición

Una mutación (lat.: Mutare = cambio) significa un cambio del material genético, el genotipo. Puede ser un cambio cualitativo o cuantitativo en la estructura, pero también el efecto de factores genéticos. Sin embargo, la mutación no es lo mismo que la mutación. Se hacen las siguientes distinciones.

Células afectadas

Mutación somática: estos son cambios en todas las células del cuerpo que no tienen nada que ver con la reproducción. Estos cambios se pueden reflejar en el crecimiento y la función de las células. Esto, por ejemplo, causa cáncer y uno también usa esta forma de mutación para explicar el proceso de envejecimiento. Esta modificación del material genético se "transmite" a células posteriores en el propio cuerpo, pero no se puede heredar a la descendencia.

Mutación generativa o mutación de la línea germinal: las mutaciones que ocurren en las células germinales, es decir, en los oocitos o en las células que producen los espermatozoides, pueden transmitirse a la descendencia.

Aspectos estructurales

Hay tres tipos de mutaciones:

  • Mutación génica o mutación puntual: se modifica una pequeña porción de información (gen) en un cromosoma. Este es el resultado de cambios espontáneos o ambientales (intercambio, eliminación o inserción) de la secuencia de bases del ADN (ADN = ácido desoxirribonucleico, forma de almacenamiento del material genético). Existen mecanismos corporales para reparar el ADN, pero también pueden causar un mal funcionamiento.
  • Mutación del genoma: cambio en el número de conjuntos de cromosomas o cromosomas (portadores de información genética). Por ejemplo, la presencia de 3 veces en lugar de 2 veces del cromosoma 21 (trisomía 21) conduce al síndrome de Down en humanos. Las mutaciones del genoma desempeñan un papel principal en la reproducción de plantas. Los rendimientos se pueden aumentar multiplicando los conjuntos de cromosomas.
  • Mutación cromosómica: cambio en la forma y estructura de los cromosomas. Estos se desencadenan, por ejemplo, por sustancias químicas o radiación ionizante.

Mutaciones y selecciones como las piedras angulares de la evolución: la teoría de Darwin

"El origen de las especies por medio de la selección natural" (abreviado: El origen de las especies) fue el libro que Charles Robert Darwin publicó en 1859. Incluía los resultados de sus estudios, que describe de la siguiente manera: "La selección natural de reproducción es el factor decisivo en la evolución de la especie, y como el número de crías es mayor que el requerido para el mantenimiento de la especie, hay competencia que solo la ajustada anulará ".

Habilidad del habla por mutación?

Los investigadores informaron recientemente sobre un gen (FOXP2) en la revista británica Nature que puede haber permitido a los humanos comunicarse a través de la mutación del lenguaje (Nature 418: 869-872).

Las mutaciones pueden ser beneficiosas y perjudiciales para la reproducción. Solo cuando una mutación conduce a un cambio en el fenotipo (imagen característica, apariencia) se vuelve significativo para la selección.

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