¿Qué es un receptor?

La palabra receptor deriva de la palabra latina recipere, que significa "recibir" o "recibir". En pocas palabras, uno podría llamar a un receptor el punto de acoplamiento de una célula, típicamente la superficie de la célula. Cuando sustancias mensajeras, proteínas u hormonas llegan al receptor, desencadenan una señal específica en la célula. Como metáfora, a menudo se selecciona la imagen de la tecla (mensajero) y del bloqueo (receptor); solo cuando encajan, se trata de desencadenar la reacción.

Receptor: células sensoriales en el cuerpo

Cada receptor solo responde a un único estímulo específico: como el primer eslabón de una cadena de nuestros sentidos, el receptor actúa como una especie de sensor biológico. Si el estímulo es lo suficientemente fuerte, se lo redirige a un potencial de acción y, por lo tanto, llega al sistema nervioso central.

Se hace una distinción entre las células sensoriales primarias, que a su vez generan potenciales de acción (por ejemplo, los receptores de contacto de la piel) y las células sensoriales secundarias, que no desarrollan de forma independiente potenciales de acción (como los receptores del gusto).

Receptor de membrana y receptor nuclear

En la superficie de las biomembranas se encuentran los llamados receptores de membrana. Además de la transmisión de señales, los receptores cumplen adicionalmente la función de transportar sustancias a una célula. De esta forma, pero también los virus pueden ingresar a una célula.

De todos modos, las proteínas especiales actúan como receptores nucleares. Un receptor nuclear es la base de ciertas hormonas: el receptor también capta y transforma la señal, lo que afecta la producción de ciertas proteínas.

Los receptores están altamente especializados

Como cada receptor está diseñado para un solo estímulo, se necesita un sistema altamente especializado para hacernos experimentar los sentidos. Por ejemplo, para sentir un toque, la piel debe estar equipada con receptores para el frío, el calor, la presión y el dolor.

Cada receptor de temperatura proporciona continuamente información sobre la temperatura corporal al sistema nervioso central. No puede usar temperaturas inferiores a 10 grados o más de 45 grados, por lo general, no; Aquí están los receptores del dolor.

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