Hva er EHEC?

EHEC (forkortelse av enterohaemorrhagic Escherichia coli) er en bakterie som forårsaker dødelige intestinale infeksjoner. Infeksjon med EHEC-patogenet, ofte feilaktig referert til som et virus (EHEC-virus), er vanligvis forbundet med blodig diaré (enterohaemorrhagic colitis). Kvinner, spedbarn og eldre er spesielt ofte smittet med EHEC-bakterien.

Symptomer på EHEC-infeksjon

EHEC-patogenet er svært smittsomt og anses derfor av WHO å være en av de farligste bakteriene. Men hvordan utvikler en EHEC-infeksjon? Bare noen få mikrober er nok til å angripe en organisme og forårsake varig skade. Det produserer en gift som ødelegger tarm og nerveceller og ødelegger blodårene. Symptomer på EHEC-infeksjon er:

  • Vannaktig blodig diaré
  • kvalme
  • bellyache
  • spy

Hvis disse EHEC symptomene ikke blir behandlet, vil det føre til anemi eller nyresvikt i den videre forløpet av infeksjonen, noe som kan være dødelig. Ifølge Robert Koch-instituttet er det registrert mellom 900 og 1200 sykdommer hvert år i Tyskland, men disse er generelt milde.

EHEC: inkubasjonsperiode og terapi

Den gjennomsnittlige inkubasjonsperioden for en EHEC-infeksjon er mellom to og ti dager, i gjennomsnitt oppstår de første EHEC-symptomer vanligvis etter tre til fire dager. I EHEC-diagnostikk screenes pasientens fluktstol i laboratoriet. Målet er å isolere patogenet med en toksindeteksjon. Hvis diagnosen resulterer i en EHEC-infeksjon, kan en terapi med antibiotika følge. Denne terapien er imidlertid kontroversiell, da stoffene kan forverre det kliniske bildet.

I alle fall er det viktig å balansere saltetapet og væsketapet som følge av diaré i EHEC-terapi. I alvorlige tilfeller krever dette sykehusinnleggelse, hvor pasienter må gjennomgå dialyse for blodvask. Også blodtransfusjoner og plasmautveksling brukes av og til i EHEC-infeksjoner. I utgangspunktet kan EHEC-bakterien imidlertid ikke behandles ordentlig, og derfor er infeksjonen best forhindret av hygiene og forsiktighet.

HUS og EHEC

Den høyfermenterte bakteriestammen O104: H4 forårsaket en ekstremt rask spredning av EHEC-infeksjoner. Mens det i Tyskland er rapportert om 1.000 EHEC-infeksjoner per år, mellom 1. mai og 15. juni 2011, var det allerede 3 244 sykdommer og 36 dødsfall. Uforholdsmessig mange pasienter utviklet hemolytisk uremisk syndrom (HUS), som forekommer i en særlig alvorlig grad av EHEC-infeksjon.

HUS kan føre til nyresvikt og anemi, noe som kan være livstruende. Hvor nøyaktig det kom til disse alvorlige EHEC-infeksjonene, inkludert HUS, er fremdeles ikke klart. Eksperter mistenker imidlertid at patogenet ble overført ved å spise råspirer.

EHEC-bakterier forhindrer

Selvfølgelig finnes EHEC-bakterier i tarmene til husdyr som storfe, sauer og geiter, og noen ganger i ville dyr. Derfor overføres EHEC-bakterien ofte når de spiser rå kjøtt, fersk melk eller rå mat. Vær derfor forsiktig når du lager mat: Hakkbrett, kniver og annet tilbehør når du lager mat med kjøtt, alltid grundig med varmt vann, kjøp H-melk i stedet for frisk melk og vask røde grønnsaker godt, spesielt hvis det befruktes med flytende gjødsel. Forebyggende bør all frisk mat oppvarmes i minst ti minutter ved 70 grader for å drepe EHEC-patogenet.

I utgangspunktet gjelder de vanlige hygieniske tiltakene: Før du legger mat, må du vaske hendene med såpe, rengjør kjøkkenet og badet regelmessig og hold så langt som mulig når du kontakter dyr til EHEC-bakterier ut av veien gå.

Del med venner

Legg igjen din kommentar