Wat is het Zika-virus?

Het Zika-virus (ZIKV) is een virus dat voor het eerst wordt ontdekt in Oost-Afrika en wordt overgedragen door muggen. Hoewel Zika-infectie meestal veilig is voor gezonde volwassenen en meestal geen of slechts milde symptomen veroorzaakt, kan een infectie tijdens de zwangerschap ernstige schade aan de foetus veroorzaken.

Overdracht door muggen

Het virus wordt voornamelijk overgedragen door de gele koortsmug, ook bekend als de Egyptische tijgermug (Aedes aegypti), die voorkomt in alle tropische en sommige subtropische landen. Bovendien wordt vermoed dat andere muggensoorten van het geslacht Aedes, zoals de Aziatische tijgermug, mensen met het virus kunnen infecteren.

Af en toe zijn gevallen beschreven van seksuele overdracht van het Zika-virus of infectie tijdens de bevalling (van moeder op kind). Ook vanwege bloedtransfusies, kwam het tot de ziekte. Of een infectie door urine of speeksel mogelijk is, is nog niet bekend.

Symptomen van Zika-infectie

Infectie met het Zika-virus veroorzaakt symptomen die lijken op die van andere door muggen overgedragen ziekten zoals knokkelkoorts. Ter vergelijking: Zika-infecties zijn aanzienlijk milder. Tekenen omvatten:

  • Fever (vandaar de naam "Zika Fever")
  • nodulaire en vlekkerige uitslag
  • gewrichtspijn
  • Conjunctivitis (conjunctivitis)
  • minder vaak: spierpijn en hoofdpijn, alsmede braken

De incubatietijd, dwz de tijd vanaf de infectie met het virus tot het begin van de symptomen, is meestal drie tot twaalf dagen. De klachten duren meestal enkele dagen tot een week.

Geschat wordt dat ongeveer vier van de vijf mensen helemaal geen symptomen hebben. Meestal geneest de infectie zonder verdere gevolgen.

Behandeling van Zika-infectie

Aangezien er momenteel geen specifieke behandeling voor het Zika-virus is, is alleen een behandeling van de symptomen nodig. In de regel worden analgetica en antipyretica toegediend. Daarnaast wordt aanbevolen om te rusten en voldoende hoeveelheden vocht te drinken.

Trigger van gevolgen?

Het Zika-virus is meestal veilig voor een gezonde volwassene. Het is echter waarschijnlijk dat het virus Guillain-Barré-syndroom kan veroorzaken, een zenuwaandoening die verlamming veroorzaakt.

Daarnaast speculatie over een verband met de opkomst van andere secundaire ziekten, zoals ruggenmerg of meningitis, die in individuele gevallen na een Zika-infectie werden waargenomen.

Zika-infectie tijdens de zwangerschap

Het is bewezen dat een Zika-infectie in het eerste trimester van de zwangerschap bij de ongeboren baby microcefalie kan veroorzaken, een misvorming van de hersenen.

In de risicogebieden kon een toenemend aantal gevallen van microcefalie bij pasgeborenen worden waargenomen. Het is echter nog steeds onduidelijk hoe vaak het infecteren van het virus met baby's resulteert in microcefalie.

De zieke kinderen worden geboren met een veel kleiner hoofd en een grotendeels onderontwikkeld brein.

Bescherming tegen infectie

Tot dusver is er geen vaccin tegen het Zika-virus. Als voorzorgsmaatregel wordt, indien mogelijk, aanbevolen om de risicovolle regio's en algemene methoden voor het afstoten van muggen te vermijden, vooral voor zwangere vrouwen.

Omdat seksuele overdracht waarschijnlijk ook mogelijk is, wordt het gebruik van condooms ook aanbevolen.

Iedereen die een Zika-infectie heeft overleefd, wordt dan als immuun beschouwd voor herinfectie met het virus.

Oorsprong en verspreiding van het Zika-virus

Het virus werd voor het eerst geïsoleerd in 1947 in een rhesusaap in het Zika Forest in Oeganda en kreeg zo zijn naam. Er zijn twee lijnen van het Zika-virus: de Afrikaanse en de Aziatische. Het virus behoort tot het geslacht Flavivirus, dat is toegewezen aan verschillende virussen die worden overgedragen door teken of muskieten. Deze omvatten de virussen die gele koorts, TBE en knokkelkoorts veroorzaken.

Bij mensen werd het Zika-virus voor het eerst ontdekt in Oeganda en Tanzania in 1952. In 2007 waren mensen alleen besmet in Afrika en Zuidoost-Azië. Sinds het begin van 2015 is het virus vaak waargenomen in Midden- en Zuid-Amerika, vooral in Brazilië en Colombia.

Door reizigers verspreidde het Zika-virus zich ook naar andere gebieden, waardoor in veel landen Zika-koorts ontstaat onder reizigers. Er zijn echter geen gevallen van verzending bekend in Duitsland.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter