Wakker coma (Apallic syndroom)

In het zog van coma of apallic syndroom kan de getroffen persoon niet eten, niet drinken en nauwelijks communiceren. Niettemin slapen ze en sommigen reageren ook op prikkels. Maar velen worden nooit volledig wakker uit hun schemering.
De ogen openen, de gezichtsuitdrukkingen bevroren in een mengeling van verbazing en desinteresse, niet in staat om te bewegen of op de een of andere manier contact maken met de buitenwereld: patiënten in de coma zijn minder dan de schaduw van hun eigen. "Apallic syndroom" noemen artsen deze toestand tussen de diepe Bewusteloosheid (coma) en bewust ontwaken van hoe gezonde mensen het ervaren. Ongeveer 3000 tot 5000 mensen vallen elk jaar in Duitsland in een zogende coma. Sommige mensen slagen erin terug te vechten in de wereld van de bewakers. Naar schatting 12.000 dagen permanent.

Dood door voedseldeprivatie

In de VS bijvoorbeeld, kreeg een patiënt na vele jaren in een vegetatieve toestand geen voedsel meer, en dus werd haar doodvonnis genomen. Ze werd gepijnigd, zegt de echtgenoot. Ze voelde zich niet erg slecht, zeggen de ouders. Maar wie gelijk heeft, niemand zal het echt weten. Omdat als en wat er echt gebeurt in het bewustzijn van een comapatiënt, niemand met zekerheid kan zeggen.

Oorzaken van een wake-coma

De oorzaak van het apallic syndroom zijn vaak ongevallen waarbij de hersenen gewond zijn geraakt. Ook kan een tekort aan de hersenen met zuurstof - bijvoorbeeld door een anesthesie-incident of na een reanimatie na een lange hartstilstand - ervoor zorgen dat een persoon coma ontwaakt.

De wascoma sluit vaak aan bij een echte coma. Maar over ontwaken kan niet echt gesproken worden. Hoewel deze patiënten zonder mechanische hulp ademen. Haar slaap-waakritme is ook aanwezig. Maar ze kunnen niet eten of drinken en moeten daarom kunstmatig worden gevoed.

De term "wake-coma" is misleidend

Veel artsen beschermen tegen de term "vegetatief coma" omdat het een contradictio in terminis is. Het woord coma komt van het Grieks en betekent diepe machteloosheid. "Minimally conscious state": de toestand van minimaal mogelijk bewustzijn - de Engelse taalterm - lijkt meer geschikt. Omdat veel patiënten met het klinische beeld van het apallic syndroom reageren op stimuli van hun omgeving.

In sommige gevallen kunnen hersenstroommetingen ook bewijzen of de reactie, bijvoorbeeld wanneer de ogen een vinger volgen, pure reflexen zijn, of dat de patiënt externe prikkels heeft in de hersenschors, het centrum van bewustzijn en gedachte, kan aan. Bij gezonde mensen produceren zinnen zonder betekenis in de hersenen een bepaald patroon op het EEG (elektro-encephalogram, registratie van hersengolven). Dergelijke golven kunnen ook worden gemeten bij sommige patiënten in de wake-coma.

Glasgow Coma Scale

Bijgevolg is er geen "de" vegetatieve coma, maar eerder een veelheid van verschillende niveaus van bewustzijn waarin een persoon kan zijn. Hoe ver een persoon zich van zijn bewuste zelf heeft verwijderd, wordt aangegeven door de cijfers op een schaal, de zogenaamde "Glasgow Coma Scale".

De arts evalueert bepaalde aanwijzingen, zoals het vermogen om bewust bewegingen uit te voeren of verbaal te begrijpen. Bij een GCS-score van 3 zit het individu in een diepe coma, reageert nergens op en kan niet zelfstandig reageren. Een GCS-score van 15 komt neer op een gezonde, alerte persoon.

Locked-in-syndroom

Een speciaal geval, dat nog moet worden onderscheiden van de vegetatieve toestand, is het zogenaamde Locked-In-Syndroom: mensen met deze ziekte kunnen niet bewegen of spreken als comateuze patiënten, maar hun bewuste zelf is volledig intact: dit is hoe Karl-Heinz Pandtke het heeft ervaren, een patiënt uit Berlijn, zich bewust van hoe de noodartsen hem dood verklaarden na een beroerte met zijn cerebellum. Hij kon niet praten of zelfs knipperen. Hij was een gevangene in zijn eigen lichaam.

Ons bewustzijn ligt in de hersenschors: hier denken en voelen we, hier is onze persoonlijkheid verdeeld in verschillende gebieden en hersenveranderingen. De hersenstam, het 'oudste' deel van ons centrale zenuwstelsel (CZS), dat veel eerder in onze evolutie is geëvolueerd, regelt de levensondersteuning: ademhaling, slaap, reflexen. In het geval van schade aan het cerebrum, maar de hersenstam functioneel blijft, is er een apallic syndroom. De patiënt verkeert in de vegetatieve toestand.

Lock-in-syndroom heeft geen invloed op de hersenen of het bewustzijn. Echter, de grote hersenen zijn buiten de controle van het lichaam, van buitenaf lijkt deze toestand sterk op de coma of was coma. Patiënten met Locked-In worden vaak niet als zodanig herkend en moeten met de geest wakker zijn in een bewegingsloos lichaam.

Rehabilitatie in de wake-coma

Hoe sneller een patiënt revalidatie kan beginnen, hoe groter de kans op herstel, of op zijn minst de verbetering van de aandoening. Hoe uitgebreider de zorg, hoe beter. Familieleden moeten veel met de patiënt praten, helpen met zorg en laten zien hoe de coma of wijkcomputers op de juiste manier worden behandeld. Zelfs kleine signalen, zoals een wenkbrauw optillen of met uw vinger trillen, kunnen de eerste tekenen zijn van het ontwaken van het bewustzijn. Vaak gaan er echter maanden voorbij voordat de eerste successen te zien zijn.

De revalidatie en verzorging van een patiënt in een vegetatieve toestand gaat financieel in duizenden euro's per maand. Veel ziektekostenverzekeringen betalen slechts tot op zekere hoogte en geven zo veel mensen de mogelijkheid om weer normaal te worden.

Last op familieleden

Maar niet alleen financieel zijn de familieleden veel nodig. Het verzorgen van een geliefde die zich in een dergelijke hulpeloze situatie bevindt, is een enorme fysieke en vaak fysieke belasting, vooral als thuiszorg wordt geboden. In zelfhulpgroepen en counselingcentra kunnen ze hulp vinden en met andere belanghebbenden praten. Traumatische hersenpatiënten in Not eV bieden zelfs een noodtelefoon aan.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter