Vitamine B12 - faible dose, excellent effet

La vitamine B12 (cobalamine) est une vitamine hydrosoluble qui, tout comme les autres vitamines, ne peut pas être produite par l'organisme, mais doit être absorbée par des aliments tels que le hareng ou le foie. La vitamine B12 est particulièrement importante pour notre système nerveux, mais a également un effet protecteur sur notre système cardiovasculaire. Un manque de vitamine B12 est rare en Europe, seuls les végétaliens qui ne mangent pas d'aliments pour animaux courent un risque accru.

Voilà comment fonctionne la vitamine B12

Bien que notre corps n'ait besoin que de petites quantités de vitamine B12, la vitamine est néanmoins impliquée dans de nombreux processus importants dans l'organisme. Par exemple, il influence la croissance cellulaire et la division cellulaire et est nécessaire à la formation des érythrocytes.

En outre, la vitamine B12 est également essentielle à notre système nerveux car elle contribue à la formation de la gaine de myéline entourant les fibres nerveuses. La vitamine B12 est également importante pour notre cerveau. Les scientifiques soupçonnent que les personnes présentant une carence en vitamine B12 présentent un risque significativement plus élevé de développer plus tard une démence. De même, chez ces personnes, la probabilité que cela entraîne une perte de masse cérébrale augmente.

Enfin, la vitamine B12 aurait également un effet protecteur sur le système cardiovasculaire: elle transforme l’homocystéine, un acide aminé qui peut avoir des effets nocifs sur le cœur et la circulation, en la méthionine, un acide aminé inoffensif. Grâce à cette conversion, la vitamine B12 prévient des maladies telles que l'artériosclérose.

Vitamine B12: Besoin quotidien

La dose quotidienne de vitamine B12 n'est que de trois microgrammes, ce qui est nettement inférieur aux autres vitamines. Chez les femmes enceintes, le besoin est légèrement plus élevé, il est d'environ quatre microgrammes.

Les besoins quotidiens en vitamine B12 peuvent être couverts, par exemple, en mangeant l'un des aliments suivants:

  • 5 grammes de foie
  • 25 grammes de hareng
  • 90 grammes de saumon
  • 100 grammes de boeuf
  • 100 grammes de saumon
  • 150 grammes de fromage
  • 3 oeufs
  • 500 millilitres de lait entier

Carence en vitamine B12 chez les végétariens et les végétaliens

En regardant la liste des aliments qui contiennent des niveaux élevés de vitamine B12, il est clair que la vitamine B12 se trouve uniquement dans les aliments d'origine animale en quantités significatives.

C'est pourquoi les végétariens, et en particulier les végétaliens, doivent faire attention à l'absence de carence en vitamine B12. S'il existe un risque de carence, vous pouvez le prévenir en prenant des comprimés de vitamine B12.

Outre les aliments d'origine animale, de très faibles concentrations de vitamine B12 sont également présentes dans les aliments d'origine végétale fermentés par des bactéries. Par exemple, la choucroute appartient à ces aliments.

Manque de vitamine B12

La demi-vie de la vitamine B12 étant très longue, la carence en vitamine B12 se développe très lentement. Si l’approvisionnement en vitamine B12 est complètement arrêté, le corps peut consommer environ deux ou trois ans à partir des réserves du foie, ce qui ne fait qu’accentuer la déficience. En plus du foie, la vitamine B12 est également stockée dans le cerveau, le cœur et les muscles squelettiques.

La raison d'une carence en vitamine B12 peut être, d'une part, que trop peu de vitamine B12 est apportée à l'organisme via l'alimentation. Il est cependant beaucoup plus fréquent que la capacité d'absorption dans le tractus gastro-intestinal soit perturbée. Les vitamines peuvent normalement être absorbées directement dans l'organisme par l'intestin, mais la vitamine B12 nécessite une protéine de transport appelée facteur intrinsèque.

Souvent, la production de ce facteur intrinsèque est perturbée par les cellules gastriques chez les personnes âgées, car elles sont particulièrement souvent une atrophie de la muqueuse gastrique. En outre, la production du facteur mais également par la gastrite chronique, des médicaments tels que l'oméprazole, qui inhibent la production d'acide gastrique, et une inflammation sévère de l'intestin, telle que la maladie de Crohn, sont affectés.

Symptômes de carence en vitamine B12

Si trop peu de vitamine B12 est ingérée ou si la quantité présente ne peut pas être utilisée, cela peut conduire à une anémie, appelée également anémie pernicieuse dans les milieux professionnels. L'anémie est accompagnée de symptômes tels que la pâleur, la difficulté à se concentrer et la fatigue.

En outre, il peut également entraîner des troubles sensoriels sur les pieds et les mains lors d'une carence en vitamine B12. Ces anomalies sont dues à des troubles du système nerveux central causés par une carence en vitamine B12. La même chose s'applique aux troubles de la mémoire qui peuvent se développer en démence.

Les autres symptômes pouvant être causés par une carence en vitamine B12 sont les suivants:

  • Perte d'appétit et perte de poids
  • Problèmes gastro-intestinaux comme la diarrhée ou la constipation
  • langue brûlante
  • vertiges
  • Susceptibilité accrue à l'infection
  • Dysfonctionnements dans la moelle épinière (myélose funiculaire)

Surdosage en vitamine B12

Une surdose de vitamine B12 n'est normalement pas possible car la vitamine B12 est hydrosoluble et un excès de vitamine B12 est simplement excrété par les reins.

Si la vitamine B12 est utilisée à des fins thérapeutiques et administrée par injection, une surdose est possible, mais cela reste généralement sans conséquences. Ce n'est que dans de rares cas qu'une surdose peut entraîner des réactions allergiques locales et des symptômes similaires à ceux de l'acné.

Néanmoins, l'Institut fédéral d'évaluation des risques (BfR) recommande de ne pas dépasser un apport quotidien de 25 microgrammes lors de la prise de vitamine B12 sous forme de compléments alimentaires.

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