Tan versátil es Propolis

Alrededor del año 20 aC, el poeta romano Virgil escribió en el libro 4 de su poema doctrinal "Georgica": "Pusiste un rocío de narciso y pegaste la corteza del panal como primer motivo". El adhesivo de la corteza es la resina que las abejas producen a partir de los componentes resinosos de los brotes de los árboles. Al igual que los artesanos humanos, lo usan para sellar juntas y grietas. Cada yegua de cría está cubierta con una película delgada de propóleos, por lo que ningún germen puede destruir la cría. Interesante para la medicina son las sustancias individuales de propóleos. Se dice que tiene un efecto comparable a los antibióticos.

Definición: Propóleos

La palabra Propolis viene del griego (pro -, for, polis - city) y significa algo así como "antes de la ciudad" o "para la ciudad". La resina producida por las propias abejas mantiene los virus, hongos y bacterias fuera de la colmena. Las abejas recogen la resina de las coníferas o los brotes de los árboles y guardan la cera resinosa en sus cestas de polen. En el piso lo mezclan con cera y polen. Esto desinfecta el interior de sus bastones y sella grietas más pequeñas.

Efecto del propóleos

El propóleos tiene un efecto antibiótico pronunciado y también antiviral y antifúngico. Se considera el antibiótico natural más fuerte. Ocasionalmente, los apicultores se sorprenden de que encuentren un ratón momificado con propóleo en la colmena: el intruso fue picado hasta la muerte, pero las abejas no pueden quitarlo. Para que no se descomponga y contamine el palo con bacterias, lo cubren con una película de propóleos. Los egipcios también usaron esta técnica: momificaron sus cuerpos con resina o con propóleos.

Aplicación como agente antibacterial multipropósito

Varios miles de años atrás, los efectos antivirales, antifúngicos y antibacterianos del propóleos eran conocidos en humanos. El griego Hipócrates (460 - 377 aC) se refirió ya en la antigüedad al efecto del propóleos sobre las úlceras en la piel y el tracto gastrointestinal.

Aristóteles (384 - 322 aC) valoró las propiedades curativas del propóleos especialmente en hematomas, enfermedades de la piel y heridas purulentas. El romano Gaius Plinius Secundus (23 - 79 dC) escribió sobre el efecto del propóleos de la colonia de abejas. Los incas usaron propóleo en infecciones febriles. Los doctores militares romanos lo necesitaban como desinfectante de heridas, e incluso en la Segunda Guerra Mundial se lo usaba en Rusia.

Hoy en día, los científicos de todo el mundo están trabajando en las características médicas de este material de construcción de las abejas: el propóleos en realidad fortalece el sistema inmunitario, tiene un efecto antiinflamatorio sobre las membranas mucosas y las enfermedades de la piel.

Propóleos: aplicación en el cáncer?

Los estudios en animales se han estado ejecutando durante décadas para probar los ingredientes de propóleo aislados en las células tumorales. El enfoque aquí está en el ingrediente activo ácido cafeico-fenetiléster, que puede inhibir la resistencia a la quimioterapia regulada por genes en cultivos celulares.

Sin embargo, en los ensayos clínicos, ni los ésteres ni otras sustancias del propóleo han podido afirmarse como una terapia contra el cáncer.

A menudo también se habla de un efecto de apoyo del propóleos en pacientes con mucositis relacionada con la radiación. Pero aquí, también, se necesita más investigación ya que los datos no son claros.

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