Help dieren genezen

Konijnen en honden bezoeken bejaardentehuizen en zelfs in ziekenhuizen, paarden en dolfijnen als therapeuten voor kinderen met ernstige handicaps en ernstig zieke patiënten - een therapeutische aanpak wordt langzaamaan geaccepteerd. Sinds ongeveer het begin van de jaren 60 is de therapie met dieren wetenschappelijk onderzocht, maar al veel eerder heeft men dieren gebruikt om de gezondheid van mensen positief te beïnvloeden.

Dog, cat & Co. ondersteunende therapieën

Heel langzaam en voorzichtig raakt Klara M., 82, de Golden Retriever teef Senta op het hoofd, streelt de zijdezachte vacht - en lacht voor de eerste keer in maanden. Klara M. woont in een verpleeghuis, waar dierbezoeken specifiek worden gebruikt voor therapeutische doeleinden.

De vereniging "Dieren helpen mensen eV" heeft dit bezoekprogramma georganiseerd. Het initiatief heeft inmiddels talloze contacten gelegd met mensen in heel Duitsland die dergelijke hondenonderzoeksgroepen organiseren. Sommige instellingen hebben hun eigen huiskat, die doelbewust wordt gebruikt in de ouderenzorg. En in andere bejaardentehuizen mogen bewoners zelfs hun eigen dieren houden, tenzij medische redenen zoals allergieën ertegen spreken.

Dierentherapie in het ziekenhuis

In het Anthroposophical Community Hospital in Herdecke (NRW) worden schapen op de eigen grond gehouden en verzorgd door patiënten die overdag niet hoeven te zorgen voor hun bed. Mannen en vrouwen die lijden aan multiple sclerose zitten op paarden - Hippotherapie is de naam die wordt gegeven aan deze vorm van fysiotherapie, waarbij niet alleen zenuwen, spieren en gewrichten, maar ook steeds meer de emoties worden aangepakt.

In Herdecke worden ernstig zieke kinderen met chronische ziekten zelfs voorgeschreven contact met paarden als "geestelijke geneeskunde".

Geschiedenis van dier-geassisteerde therapieën

Sinds ongeveer het begin van de jaren 60 is de therapie met dieren wetenschappelijk onderzocht, maar al veel eerder heeft men dieren gebruikt om de gezondheid van mensen positief te beïnvloeden.

Een beroemd voorbeeld is "York Retreat" in Engeland, gesticht in 1792 door William Tuke. Een instelling voor geesteszieken die tuinen bouwde en kleine dieren hield. In Duitsland werden dieren bewust gebruikt in het epileptische centrum in Bethel in de 19e eeuw - om de patiënten te kalmeren en in dienst te nemen.

Toepassingsmogelijkheden voor dieren voor therapeutische doeleinden

De huidige voorbeelden van mogelijke toepassingen van de therapiedieren zijn talrijk:

  • In het 'Quality Handbook on Living with Dementia' van het Kuratorium Deutsche Altershilfe slaagt een hond erin 'deuren te openen' voor mensen met dementie in verpleeghuizen die amper regeren.
  • Speciaal getrainde honden helpen gehandicapte mensen om hun leven autonoom te beheersen.
  • Gedragsgestoorde kinderen ontwikkelen zelfvertrouwen bij het omgaan met viervoetige vrienden en leren de angst voor contact verminderen.
  • In ongeveer 140 Duitse ziekenhuizen worden speciaal getrainde dieren getolereerd op ziekenhuisafdelingen of gebruikt in therapieën.

Het Robert Koch Instituut is nu voorstander van veeteelt in verpleeghuizen en het bezoeken van diensten in ziekenhuizen: "Echter, als u de risico's en voordelen tegen elkaar afweegt, is de positieve invloed op het welzijn door huisdiereigendom duidelijk hoger gedefinieerde omstandigheden in verpleeghuizen en ziekenhuizen. "

Dieren in levenscrises

Professor Reinhold Bergler van de Universiteit van Bonn liet in een onderzoek zien dat katten kunnen helpen bij het omgaan met levenscrises. Van de 150 mensen, allen in een acute crisissituatie, leefde de helft zonder een huisdier, de andere helft met een kat. Van degenen zonder een huisdier zocht bijna tweederde de hulp van een professionele psychotherapeut, geen van de katteneigenaren.

Katten, zoals uitgelegd door Bergler, doneren joie de vivre evenals troost en dienen als een katalysator in het omgaan met een probleem. Terwijl de niet-beesten de kritieke gebeurtenissen verdrongen, konden kattenbezitters de ervaring actief verwerken na de van nature voorkomende negatieve gevoelens aan het begin van een crisis en een positievere houding ontwikkelen.

Eigenaren van gezelschapsdieren leven gezonder

Een Australisch onderzoek uit 1992 laat zien dat eigenaren van gezelschapsdieren lagere gezondheidsrisicofactoren hebben, zoals verhoogde bloedlipideniveaus en verhoogde bloeddruk. Ze hebben minder last van hart- en vaatziekten - een gevolg van regelmatige lichaamsbeweging.

Bij mensen, die gevoelig zijn voor frequente stemmingswisselingen of depressies, kunnen dieren zelfs therapeutische hulp bieden.

Dieren beïnvloeden emoties

Methoden zoals hippotherapie zijn nu onbetwist in onderzoek. Vooral bij spasticiteit als gevolg van hersenschade in de vroege kinderjaren, multiple sclerose en andere ziekten van het centrale zenuwstelsel, zijn de effecten duidelijk waarneembaar.

Studies en observaties over het gebruik van honden en katten in de psychiatrie en geriatrische zorg laten zien dat dieren er altijd in slagen mensen aan het lachen te maken. De stemming wordt helderder en depressie wordt tegengegaan.

Verantwoordelijkheid voor een dier heeft een stabiliserend effect

Dieren verhogen de motivatie van mensen, moedigen hen aan tot activiteiten en reguleren de dagelijkse routine. Ze verdringen gevoelens van eenzaamheid door hun loutere aanwezigheid en kunnen emotionele hiaten opvullen, zoals het verlies van een naaste verwant.

Het is ook bewezen dat de verantwoordelijkheid voor een dier voorkomt dat mensen zelfmoord plegen. Juist deze verantwoordelijkheid heeft vooral een stabiliserend effect op oudere mensen, omdat het de dagelijkse routine structureert. Daarnaast moeten de taken met betrekking tot een dier worden uitgeoefend, ongeacht de huidige stemming en gemoedstoestand.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter