Comida congelada: ¿saludable o no saludable?

Millones de alemanes carecen del tiempo y el deseo de cocinar debido al estrés profesional o privado: en lugar de una comida recién preparada, una comida congelada termina en el plato. En los últimos años, el consumo per cápita de alimentos congelados en Alemania ha aumentado considerablemente. Así que se triplicó entre 1975 y 2008, de aproximadamente 12 kilogramos a 39 kilogramos. Pero, ¿los alimentos congelados son saludables en absoluto? ¿Y a qué tiene que prestar atención cuando almacena, descongela y prepara los productos? Respondemos las preguntas más importantes.

Congelación de comida

El término alimentos congelados cubre alimentos que han sido preservados por congelación. Importante cuando se congela es que el proceso es lo más rápido posible. Porque entonces solo se forman pequeños cristales de hielo en las células y los intersticios de las células, que no causan daño. Durante la congelación lenta, por otro lado, se forman cristales de hielo más grandes y las células se pueden destruir.

Si las células se dañan durante la congelación, el sabor y la textura de los alimentos cambian. Sin embargo, este no es el caso con los alimentos congelados rápidamente que se descongelan lenta y suavemente. Además, las vitaminas y otros nutrientes están particularmente bien conservados.

Los nutrientes contenidos en los alimentos se pueden conservar especialmente en la llamada congelación de choque, el proceso de congelación más rápido. Aquí, la comida se congela por debajo menos 30 grados. Rápidamente forma una fina capa congelada alrededor de la comida, lo que impide que se escapen líquidos o nutrientes.

Calidad de los alimentos congelados

La congelación de alimentos es particularmente suave en comparación con otros métodos de conservación. Cuanto más rápido se congela la comida, mejor se mantiene su calidad.

Para preservar la calidad de los productos congelados, es importante que la cadena de frío no se interrumpa. Por lo tanto, los alimentos congelados deben colocarse en el automóvil solo al final de la compra. Para un viaje largo a casa o altas temperaturas exteriores, los productos congelados deben transportarse en una bolsa aislante. Si tal bolsa no está disponible, se deben almacenar varios alimentos congelados muy juntos para mantener el frío mejor.

Además, debe considerar los siguientes aspectos al comprar alimentos congelados, pero también:

  • No compre productos cuyo embalaje esté dañado.
  • Verifique la temperatura del congelador; a menudo se incluye un termómetro: la temperatura debe ser de al menos menos 18 grados.
  • No compre productos que estén almacenados arriba de la marca de pila. Ya no se garantiza una refrigeración suficiente.
  • Verifique la limpieza del congelador: si se ha formado hielo dentro del cofre, se puede alterar el enfriamiento.

Vegetales congelados sanos

Las verduras congeladas se consideran una alternativa saludable a las verduras frescas, porque la congelación rápida mantiene intactas muchas vitaminas y minerales. Por lo tanto, el contenido nutricional de las verduras congeladas es significativamente más alto que el de las verduras almacenadas en frascos o latas. A menudo, las verduras congeladas tienen incluso más nutrientes que las frutas o verduras frescas que se han almacenado durante unos días a temperatura ambiente. Debido a la luz y el calor, el contenido de nutrientes disminuye significativamente con el tiempo.

Además de los nutrientes, el sabor y la consistencia de las verduras se conservan casi por completo con la congelación rápida de los productos. Además, los conservantes no son necesarios para conservar las verduras congeladas.

Para garantizar que las frutas y verduras congeladas sigan siendo alimentos valiosos incluso después de la descongelación, se aplican criterios estrictos de calidad durante la producción. Estos incluyen una condición perfecta de la materia prima, la cosecha en la fecha de vencimiento correcta y el procesamiento rápido de la comida. Además, antes de la congelación, los vegetales generalmente se blanquean para prolongar la vida útil y reducir la cantidad de gérmenes.

Manténgase alejado de alimentos congelados listos para usar

Si bien las frutas y verduras congeladas deberían considerarse como saludables, las comidas congeladas listas para servir deberían considerarse de manera más crítica. Dichas comidas preparadas generalmente se crean en el laboratorio utilizando colorantes, saborizantes y conservantes, así como potenciadores del sabor y aglutinantes.

Sin embargo, existen grandes diferencias entre los productos individuales en comidas congeladas terminadas. Por ejemplo, en una prueba de calidad realizada por el Stiftung Warentest, se descubrió que algunas comidas preparadas casi no producían aditivos. Es por eso que es particularmente importante en las comidas congeladas terminadas prestar mucha atención a la calidad del producto. Sin embargo, en general, los ingredientes individuales para un menú autococido pueden provenir del congelador, pero deberían evitarse mejor en los alimentos congelados.

Consejos para descongelar alimentos congelados:

Para obtener la mejor calidad de los productos congelados, considere los siguientes consejos al descongelar:

  • Descongele los alimentos congelados siempre en la nevera. A temperaturas más altas, los bienes se pueden echar a perder.
  • Al descongelar, asegúrese de que la comida esté seca y no entre en contacto con el líquido de descongelación. Esto es especialmente importante en las aves de corral, ya que la Salmonella puede acumularse en el agua de descongelación.
  • Si es posible, use productos congelados dentro de las 24 horas posteriores a la descongelación.
  • Las verduras congeladas no deben descongelarse, sino congelarse, de lo contrario, pueden perder sus nutrientes. Para mantener esto lo más bajo posible, las verduras congeladas deben cocinarse solo brevemente, pero calientes.
  • Además de las verduras congeladas, muchos otros productos congelados como pizzas, productos de papa, bocadillos o panecillos pueden prepararse en estado congelado.
  • Sin embargo, los productos que se consumen en frío, como pescado ahumado, fruta o pasteles, deben descongelarse por completo.

Alimentos congelados - ¿es posible volver a congelar?

La indicación de que los productos congelados no deben congelarse nuevamente después de la descongelación no debe faltar en ningún producto alimenticio congelado. Sin embargo, según el German Deep-Freezing Institute, la recongelación de alimentos que ya se han descongelado una vez es bastante posible bajo ciertas condiciones, especialmente con alimentos cocinados o muy calientes.

Es importante que los productos descongelados se congelen lo más rápido posible: debido a que en el estado descongelado, los microorganismos se esparcen y estropean los alimentos durante el almacenamiento prolongado en el refrigerador. Por lo tanto, antes de comer, los productos congelados deben calentarse completamente para eliminar posibles gérmenes.

Al volver a congelar, sin embargo, generalmente la calidad del producto sufre porque no se enfría tan rápido en su propio congelador como lo hace en la congelación. Además, se pierden importantes nutrientes. Por lo tanto, la porción requerida siempre se debe estimar con la mayor precisión posible y se debe evitar volver a congelar los productos.

Calidad de alimentos autocongelados

La temperatura de almacenamiento de los productos congelados fabricados industrialmente debe ser de menos 18 grados o menos. Por lo tanto, el helado no forma parte de los alimentos congelados, ya que puede almacenarse a temperaturas más altas. Durante las operaciones de transbordo, por ejemplo durante el transporte, se permiten desviaciones de hasta tres grados.

Incluso los alimentos congelados no se conocen como alimentos congelados, sino como alimentos congelados. Tienen una menor durabilidad, ya que se almacenan a temperaturas más altas. Además, la calidad de los productos congelados es menor, ya que se congelan más lentamente que los congelados del mercado.

Antes de ingresar al mercado, los productos congelados deben etiquetarse como tales, por ejemplo, con las palabras "congelado" o "congelado". Además, el empaque debe tener la mejor fecha anterior y la temperatura de almacenamiento recomendada.

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