Les phases de sommeil: ce qui nous arrive la nuit

Si vous regardez un bébé qui dort paisiblement, vous pourriez avoir l'impression que peu de choses se passent dans notre corps pendant le sommeil. Mais c'est complètement différent - dans le processus de sommeil, des processus importants ont lieu dans notre corps. Ces processus sont liés à différentes phases du sommeil que notre corps subit plusieurs fois pendant la nuit. En gros, une distinction est faite entre le sommeil paradoxal (REM = Rapid Eye Movement) et le sommeil non-REM, qui peut être subdivisé en sommeil léger et sommeil profond.

Différentes phases de sommeil

Selon la durée du sommeil, notre corps passe par les différentes phases du sommeil, environ quatre à six fois par nuit. Un cycle de sommeil dure environ 90 minutes. Pendant le premier cycle de sommeil, la phase de sommeil profond est particulièrement longue, alors que la phase de sommeil paradoxal est courte. Cependant, cela change pendant la nuit - les phases de sommeil paradoxal continuent à augmenter, les phases de sommeil profond d'autre part. À ce jour, cependant, il est difficile de comprendre pourquoi notre corps traverse plusieurs phases de sommeil.

Sommeil non-REM: s'endormir et dormir légèrement

Le premier stade du sommeil non-REM, qui s'endort, ne prend que quelques minutes pour la plupart des gens. Cela marque la transition entre être éveillé et dormir. Le corps se détend et le cerveau s'immobilise lentement. Si le cerveau est tellement détendu qu'il ne perçoit plus de stimuli externes tels que des touches légères ou des bruits doux, vous vous êtes endormi.

Cette première phase de sommeil est souvent caractérisée par la sensation de chute ou de mouvements agités des jambes. La contraction des jambes est due au fait que les fonctions du corps sont fermées à différentes vitesses pendant le sommeil: alors que le cerveau est presque "endormi", les muscles des jambes sont toujours actifs. Le stress peut augmenter les contractions musculaires lors de l'endormissement.

La sensation de chute, quant à elle, est due à un autre phénomène: le fait de rester au lit peut entraîner des troubles de l'organe de l'équilibre de l'oreille - le résultat de ces perturbations est le sentiment de chute.

S'endormir est suivi par la phase de sommeil léger. Dans cette phase de sommeil, le corps se détend encore plus, la respiration et le rythme cardiaque ralentissent. La phase de sommeil léger dure généralement entre 30 et 60 minutes. Dans l'ensemble, il occupe plus de 50% du sommeil total.

Le sommeil non-REM: la phase de sommeil profond

Un sommeil léger est suivi par la phase de sommeil profond. C'est le stade de sommeil le plus relaxant - pendant le sommeil profond, le corps est immobile et complètement détendu. C'est pourquoi il est très difficile de réveiller quelqu'un du coup bas. Dans la phase de sommeil profond, de nombreuses hormones de croissance sont libérées. Ils jouent, entre autres, un rôle important dans le renforcement du système immunitaire et dans la régénération des tissus cellulaires. De plus, le sommeil profond devrait également avoir une importance particulière pour l'apprentissage.

La première phase de sommeil profond peut durer jusqu'à une heure, les autres phases de sommeil profond pendant la nuit sont plus courtes. Après un sommeil profond, une phase de sommeil léger est à nouveau effectuée avant le début du sommeil paradoxal. Fait intéressant, en particulier dans la phase de sommeil profond, dans laquelle le corps est complètement assoupli, des phénomènes tels que le somnambulisme ou la conversation pendant le sommeil se produisent.

Par conséquent, on suppose que le somnambulisme n’est pas - comme on le suppose souvent - l’expression des rêves. Parce que seulement pendant la phase de sommeil paradoxal, nous rêvons intensément.

Le sommeil paradoxal

Le sommeil paradoxal se caractérise par des mouvements rapides des yeux sous les paupières fermées. A ce stade, les activités de notre cerveau sont similaires à celles de l'état de veille. Le pouls et la respiration accélèrent également et la pression artérielle augmente. Grâce à cette activation, la consommation de calories dans cette phase de sommeil est presque identique à celle de l'éveil. On pense que pendant le sommeil paradoxal, la plupart des traitements de l'information ont lieu dans le cerveau.

La phase de sommeil paradoxal se caractérise également par des rêves fréquents. Afin de ne pas mettre nos rêves en action, la musculature de notre corps est paralysée à ce moment. De ce fait, il résulte probablement du sentiment de malaise que tout le monde connaît probablement de ses cauchemars: on veut absolument s'enfuir, mais on ne peut pas bouger de l'endroit.

Bien que la durée de la première phase de sommeil paradoxal ne soit que d'environ dix minutes, la proportion de sommeil paradoxal continue d'augmenter pendant la nuit: tôt le matin, la phase de sommeil paradoxal peut durer jusqu'à une heure. Dans l'ensemble, la proportion de sommeil paradoxal dans le sommeil total des adultes représente un peu plus de 100 minutes par nuit. En revanche, chez les nouveau-nés, le sommeil consiste presque exclusivement en phases de sommeil paradoxal. Par conséquent, on pense qu'ils ont une signification particulière pour la maturation du système nerveux central.

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