Ciclismo - un attacco alla potenza

Come ogni anno, il Tour de France attira migliaia di spettatori in fila lungo la strada per tifare per i loro idoli sportivi. I pedali sono ben addestrati, in forma e potenti. Chi viene alla vista di atleti purosangue già sull'idea di poter sviluppare la disfunzione erettile? Quasi nessuno. Numerosi studi condotti da professionisti e dilettanti mostrano che possono verificarsi problemi di salute dopo gare ciclistiche più lunghe, in particolare disfunzioni sessuali.

I ciclisti soffrono di disfunzione erettile più spesso della media

Le cifre sono fornite da uno studio condotto in Norvegia nel 1997 con 260 ciclisti dilettanti: dopo una distanza di 540 chilometri, il 22% dei concorrenti ha riportato un intorpidimento nei genitali. Il 13% dei partecipanti di sesso maschile ha riportato una capacità erettile gravemente compromessa dopo la gara. Per la maggior parte di loro, i disturbi di potenza si sono risolti entro la prima settimana, ma per alcuni ciclisti hanno persistito per più di un mese, in rari casi anche fino a otto mesi.

Se i nervi e i vasi sanguigni sono schiacciati, i corpi cavernosi soffrono

L'entità del danno alla salute causato dal ciclismo dipende in modo cruciale dalla durata della pedalata settimanale spesa in sella. La maggior parte dei partecipanti a uno studio del 1998 sulla disfunzione erettile e l'insensibilità nell'area genitale riportata dal gruppo di Boston intorno a Irwin Goldstein.

I dilettanti esaminati, membri di un circolo ciclistico locale, trascorrono da sei a undici ore alla settimana sulla bicicletta e coprono distanze comprese tra 120 e 220 chilometri. Molti ciclisti sanno per esperienza che dopo visite prolungate sia nei genitali che nell'area perineale, l'area tra l'ano e i genitali, così come nelle dita, può provare intorpidimento. "In tutti e tre i casi, la perdita di sensibilità è dovuta a lividi nervose durante il ciclismo", spiega l'urologo Dr. med. Gralf Popken del Medical Center dell'Università di Friburgo e membro del consiglio del Centro di informazione per la sessualità e la salute (ISG).

Il ciclismo lungo, tuttavia, non solo colpisce i nervi, ma influenza anche l'afflusso di sangue al pene. A causa dell'inconsueto, per lo più occupato ore di posizione seduta mentre il ciclismo si basa su una pressione considerevole di vasi sanguigni e nervi, per cui il tessuto del pene è esposto a un'emergenza di rifornimento con ossigeno e sostanze nutritive, che spesso non è senza conseguenze.

Il danno a lungo termine è possibile

Se il ciclismo può portare a danni a lungo termine al corpo cavernoso e quindi a una disfunzione erettile cronica non è definitivamente chiarito. Vi è una mancanza di studi a lungo termine in questo settore. Negli ambienti professionali, la probabilità non è esclusa. In che misura e in che modo i gravi problemi di salute causati dal ciclismo dipendono non solo dalla lunghezza del palcoscenico, ma anche dalla natura della pista. Su una strada piana il ciclista si espone a un impatto minore rispetto a un terreno accidentato. La forma della sella gioca anche un ruolo importante: "peggio della sella è adattato all'anatomia individuale del conducente, maggiore è la pressione sui vasi sanguigni e nervi", sottolinea Popken. Popken pertanto raccomanda di effettuare un cambio di posizione più spesso nei tour più lunghi. In ogni caso, l'urologo non vuole essere frainteso: "In linea di principio, lo sport sostiene la salute e, oltre al sistema cardiovascolare, rafforza anche il funzionamento dei vasi sanguigni". Solo troppo sport e l'uso di attrezzature e accessori non perfettamente abbinati potrebbero essere l'opposto.

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