Polio (poliomielite)

A poliomielite é uma doença viral altamente contagiosa. Muitas vezes, nenhum sintoma específico ocorre. Em casos graves, pode levar à paralisia das pernas ou dos músculos respiratórios como resultado da doença. A pólio foi erradicada na Europa desde 2002, mas dois casos ocorreram na Ucrânia em setembro de 2015. Isso deixa claro quão importante é uma vacina prevenir a recorrência da doença do vírus. Até 1998, duas vacinas diferentes contra a pólio estavam disponíveis. Hoje, apenas a vacina IPV desenvolvida por Jonas Salk, que é injetada por via intramuscular, é usada. A vacina oral, por outro lado, não é mais usada na Alemanha, uma vez que raramente causa a própria poliomielite.

O que é poliomielite?

A poliomielite é uma doença causada pelo poliovírus altamente contagioso. Qualquer um que tenha sido infectado com o vírus pode ser contagioso por apenas algumas horas após a infecção e ficar lá por até seis semanas. Quanto tempo leva para a doença sair pode variar consideravelmente: o período de incubação é geralmente entre três e 35 dias.

O vírus é transmitido predominantemente por via fecal-oral. A este respeito, os poliovírus são semelhantes aos que causam a hepatite A. Fecal-oral significa que o patógeno é eliminado por pessoas infectadas com as fezes. Devido à falta de higiene, o vírus pode então atingir objetos ou líquidos e ser absorvido desta forma pela boca (oralmente). Uma infecção por espirros ou tosse é possível, mas relativamente rara.

Poliomielite: sintomas não específicos

A poliomielite é muitas vezes completamente sem ou pelo menos sem sintomas claros. Os afetados geralmente não percebem que estão infectados com o vírus. Eles são caracterizados por sintomas inespecíficos, como febre, dor de garganta, perda de apetite, náusea e diarréia. Esta fase pode durar entre uma e duas semanas - em muitos casos, a doença desaparece.

Se o vírus invadir o sistema nervoso central, sintomas como febre, dor nas costas, rigidez do pescoço e dores musculares podem ocorrer cerca de três a sete dias após o término da primeira fase. Em alguns indivíduos - estima-se entre 0, 1 e 1% - subsequentemente a paralisia típica da poliomielite. Estas são paralisias assimétricas, que geralmente permanecem após a resolução da doença.

As paralisias afetam principalmente as pernas. O vírus também pode afetar outros músculos, por exemplo, nos braços, olhos ou no estômago. Se a paralisia se expande nos músculos respiratórios, isso pode levar à morte do paciente. A doença grave é mais provável em pacientes adultos do que em crianças.

síndrome pós-pólio

Depois que uma doença da poliomielite sobreviveu, a chamada síndrome pós-poliomielite pode ocorrer no decorrer da vida, às vezes apenas anos ou décadas depois. Essa síndrome também pode ser sentida quando a própria doença da poliomielite desaparece sem nenhum sintoma.

No curso da síndrome pós-pólio, ocorrem sintomas como atrofia muscular, fraqueza, dor e fadiga. É típico que durante os exames médicos não se encontrem causas para as queixas. Acredita-se, portanto, que em algumas doenças crônicas sem causa aparente a síndrome pós-pólio esteja por trás das queixas.

Tratar a pólio

Um tratamento contra o poliovírus não é possível, porque até o momento não há drogas com as quais se possa combater os patógenos. Se a doença começou, apenas os sintomas podem ser tratados. A única proteção eficaz contra a poliomielite é a vacinação contra a poliomielite.

Vacinação protege contra pólio

Para proteger contra a pólio, duas vacinas diferentes estavam disponíveis na Alemanha até 1998:

  • Vacina oral (vacina oral contra poliomielite, OPV)
  • Injeção (vacina contra poliomielite injetável, IPV de acordo com Salk)

Desde 1998, apenas a vacina IPV tem sido usada na Alemanha. Embora a vacina oral administrada com poliovírus enfraquecidos tenha proporcionado uma proteção mais eficaz, em casos raros, até causou poliomielite. Todos os anos, cerca de um ou dois desses casos ocorreram na Alemanha (vacina contra a poliomielite).

Hoje, portanto, apenas a vacina IPV é usada. Isso não pode causar poliomielite, já que nenhum vírus atenuado, mas morto, é injetado. A vacina é injetada nas nádegas, no braço ou na coxa.

Uma desvantagem dessa forma de vacinação é que ela é mais complexa e está associada a mais custos. Isso dificulta, especialmente nos países em desenvolvimento, alcançar a cobertura nacional de vacinação. Aqui, a vacina oral ainda é usada com frequência.

Pólio - Com que frequência você vacina?

A frequência com que você precisa ser vacinado contra a pólio depende do tipo de vacina que você está usando - se uma vacina única ou combinada é usada. Como regra geral, as vacinações são realizadas aos dois, três e quatro meses e entre o décimo primeiro e o quadragésimo mês. A vacinação contra a poliomielite é frequentemente realizada em conjunto com as vacinas contra o tétano, difteria e coqueluche. Entre as idades de 9 e 17 anos, recomenda-se uma dose de reforço.

Se, depois de examinar seu certificado de vacinação, você descobrir que não recebeu todas as vacinas necessárias contra a poliomielite, entre em contato com o médico de família e faça a coleta das vacinas.

A poliomielite remonta mundialmente

A pólio costumava ser distribuída em todo o mundo e era relativamente comum. No entanto, com a introdução da vacina oral em 1962, a doença foi quase completamente suprimida. Grandes partes do mundo são agora consideradas livres da pólio.

Alguns pais acreditam que não há risco e não vacinam seus filhos contra a poliomielite. No entanto, esta é uma falácia perigosa. Porque a falta de proteção das vacinas aumenta o risco de que, na Alemanha, mais casos de poliomielite ocorram. Embora nenhum caso tenha sido relatado na Alemanha nos últimos anos, em 2015 ocorreram casos de poliomielite na Europa.

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