Glándulas paratiroides: hiperfunción

Una enfermedad de las glándulas paratiroides conduce a alteraciones en el equilibrio de calcio. Debido a que el calcio está involucrado en muchos procesos en el organismo, como la excitación de células musculares y nerviosas, en la acumulación de huesos y dientes, en la coagulación de la sangre o en la división celular, un defecto en los cuerpos epiteliales causa muchos síntomas.

Hiperfunción paratiroidea: hiperparatiroidismo

En el hiperparatiroidismo primario o autonómico (pHPT), la proliferación de células benignas del tejido glandular (un adenoma) es la causa más frecuente de hiperfunción. El tumor también produce la hormona paratiroidea, lo que resulta en un nivel de hormona muy aumentado. La mayoría (en el 75 por ciento de los afectados) solo tiene un cuerpo epitelial agrandado, ocasionalmente hay dos o más. Los tumores malignos de las glándulas paratiroides son muy raros.

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El aumento de los niveles de PTH aumenta el contenido de calcio en la sangre (hipercalcemia). La mayoría de las víctimas no se dan cuenta al principio (hiperparatiroidismo asintomático); luego, aparecen numerosos síntomas. Los riñones son los más afectados: causa cólico renal con dolor intenso, cálculos renales y calcificación, además, los riñones funcionan mucho peor. Excretas el exceso de orina, tienes mucha más sed.

En las últimas etapas, también golpea los huesos. La masa ósea disminuye (osteoporosis) y el dolor reumático en huesos y articulaciones es posible. Además, hay cambios psicológicos (por ejemplo, depresión), molestias gastrointestinales (náuseas, vómitos, estreñimiento), pérdida de peso y arritmias cardíacas. También son comunes las inflamaciones del páncreas y las úlceras gástricas o duodenales.

El hiperparatiroidismo primario también ocurre en el muy raro síndrome hereditario de MEN (neoplasia endocrina múltiple). En esta enfermedad, otras glándulas endocrinas como la glándula pituitaria o las células de los islotes del páncreas tienen un exceso de función.

tratamiento

Lo más importante es la extirpación quirúrgica del adenoma. Si se agrandan varios cuerpos epiteliales, se eliminan todos, excepto por un resto de aproximadamente 100 miligramos. Los medicamentos restablecen el balance de líquidos y electrolitos. Con el fin de limitar la degradación de los huesos, se administran adicionalmente calcitonina, bisfosfonato y glucocorticoides. Las consecuencias generales de la hipercalcemia generalmente se desarrollan durante unos pocos meses. Sin embargo, el daño óseo lleva más tiempo, hasta dos años, algunos incluso persisten de forma permanente.

Por cierto, el hiperparatiroidismo primario es el tercer trastorno endocrino más común después de la diabetes mellitus y los trastornos tiroideos. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de verse afectadas que los hombres, la edad máxima es entre 40 y 60 años.

Hiperparatiroidismo secundario

El hiperparatiroidismo secundario o regulativo (SHPT) es causado por una deficiencia permanente de calcio en la sangre, a la cual las glándulas paratiroides reaccionan por una mayor producción de PTH. Esto puede deberse a insuficiencia renal crónica, en la que los niveles de fosfato en la sangre aumentan mientras que el nivel de calcio disminuye. Este hiperparatiroidismo renal secundario, por ejemplo, ocurre en pacientes con enfermedad renal en quienes la diálisis (lavado de sangre) no funciona adecuadamente.

El hiperparatiroidismo secundario intestinal no permite que nuestro cuerpo absorba suficiente calcio de los alimentos. Las causas incluyen enfermedades del sistema digestivo como la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, colestasis, enfermedad celíaca o enfermedad de Whipple, que conducen a hipocalcemia.

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En el hiperparatiroidismo secundario renal se producen principalmente quejas del sistema musculoesquelético, es decir, dolor en los huesos y las articulaciones, que a menudo conduce a fracturas óseas. En ambas formas, más síntomas que dependen de la enfermedad subyacente generalmente afectan el tracto digestivo, por ejemplo, diarrea, heces con sangre y pérdida de peso. Además, es posible un ablandamiento (osteomalacia) y una disminución (osteopenia) de la sustancia ósea.

tratamiento

Además del tratamiento de la enfermedad subyacente en el hiperparatiroidismo secundario, también se eliminan los cuerpos epiteliales agrandados. El cirujano deja la mitad de una glándula paratiroides o injerta unos 20 milímetros cúbicos del tejido en el antebrazo durante un autoinjerto, donde asumen el papel de las glándulas paratiroides.

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