Narcolepsia (doença do sono)

Quase todos já passaram por isso: você se senta em uma longa reunião ou assiste a uma palestra e, lentamente, fecha os olhos e acena com a cabeça. Mesmo uma certa sonolência depois de um suntuoso almoço, o chamado coma do coma, não é nada fora do comum. No entanto, ser sobrecarregado pelo sono muitas vezes despreparado e incontrolável durante as atividades que realmente exigem atenção total pode ser uma indicação de uma condição chamada narcolepsia (doença do sono).

Narcolepsia: nome origem

A narcolepsia foi descrita pela primeira vez em 1880 por Jean Baptiste Edouard Gélineau (1859-1906), que derivou o nome "narcolepsia" das palavras gregas narcose e lepsis (surpresa). Na Alemanha, entre 20.000 e 40.000 pessoas sofrem de narcolepsia, embora o número de casos não relatados seja muito maior. A narcolepsia não deve ser confundida com epilepsia mais comum.

Narcolepsia ou doença do sono

A narcolepsia é um distúrbio neurológico crônico que provavelmente se deve a uma deficiência da hipocretina mensageira no cérebro. Isso desempenha um papel importante na regulação do comportamento sono-vigília. Típico de quase todos os pacientes com narcolepsia é que eles são atormentados pela sonolência diurna mais ou menos grave. Em casos extremos, há os chamados ataques imperativos do sono, contra os quais a pessoa em questão não pode se defender. Isso também pode acontecer em situações incomuns, como comer ou dirigir.

Esse ataque do sono pode durar um minuto ou até uma hora. Se um narcoléptico é despertado cedo de um ataque do sono, pode acontecer que ele adormeça pouco depois. Se a necessidade narcoléptica de sono não for dada, isso se soma - a pessoa afetada sente-se ainda mais cansada. No entanto, se ele ceder à necessidade de dormir, o paciente se sentirá revigorado e alegre, mas depois de algum tempo, pode chegar a um novo ataque do sono.

Narcolepsia: sinais e sintomas

Principalmente, há primeiros sinais de narcolepsia entre as idades de 15 e 30 anos; no entanto, os primeiros sinais de narcolepsia podem ocorrer mais cedo ou mais tarde. Geralmente, distingue-se quatro sintomas principais de narcolepsia (também chamado de tetrad narcoléptico ou complexo de sintomas). Esses sintomas da narcolepsia são discutidos em mais detalhes na próxima página e são lidos da seguinte forma:

  • Aumento da sonolência diurna até o sono absoluto forçado
  • Cataplexos (perda de tom afetivo: perda de controle muscular)
  • Ritmo anormal de sono-vigília
  • Paralisia do sono (paralisia do sono) com alucinações hipnagógicas (relacionadas ao sono)

Além disso, as ações típicas automatizadas são frequentemente contadas. Por exemplo, pode acontecer que os pacientes com narcolepsia durmam enquanto caminham e, assim, correm em frente ao carro. Pacientes com narcolepsia devem, portanto, sempre tomar precauções especiais de segurança - os motoristas que sofrem de narcolepsia devem dirigir para a direita no caso de um ataque de sono ameaçador para evitar acidentes.

Além disso, quem sofre de narcolepsia deve evitar o máximo de trabalho físico possível. Qualquer pessoa que continue a operar máquinas perigosas durante o sono também pode causar acidentes graves aqui. Mesmo no lar, é necessário cuidado especial. Não é incomum que as pessoas afetadas durmam enquanto cozinham - se você só usa as especiarias erradas, as coisas ainda estão indo bem.

Narcolepsia: diagnóstico e curso

Mesmo muitos médicos nem sempre conseguem classificar corretamente os sintomas da narcolepsia. Equivocadamente, eles são freqüentemente confundidos com os da epilepsia ou depressão ou, pior, mal interpretados como preguiça deliberada. Portanto, às vezes leva muitos anos para obter um diagnóstico correto. De fato, os efeitos no ambiente social podem muitas vezes levar à depressão, já que a narcolepsia não é apenas não reconhecida por muito tempo, mas frequentemente equivocada com deficiência mental. No entanto, este não é o caso, a narcolepsia é uma doença puramente orgânica.

O diagnóstico de narcolepsia é complicado pelo fato de que o curso da doença geralmente progride de forma insidiosa. Por muitos anos, inicialmente apenas aumentaram a sonolência diurna, seguida por ataques de sono. Às vezes, é relatado que a cataplexia pode ser desencadeada, por exemplo, por estresse, excesso de trabalho ou doença. Em geral, a forma dos sintomas da narcolepsia pode ser muito diferente individualmente.

Narcolepsia: terapia e tratamento

Embora a narcolepsia não possa ser prevenida, nem pode ser curada de acordo com o conhecimento anterior; No entanto, um tratamento dos sintomas é recomendado porque pode ajudar a pessoa a lidar melhor na vida cotidiana e na vida profissional com sua doença. A droga de escolha para o tratamento da sonolência diurna excessiva na narcolepsia é o ingrediente ativo modafinil. Modafinil aumenta o estado de alerta durante o dia, agindo em centros de sono-vigília no cérebro.

Ao mesmo tempo, o sono noturno dos narcolépticos é medicamente regulado. Dependendo da gravidade da narcolepsia, os pacientes podem levar uma vida quase normal novamente. Se você suspeitar que tem narcolepsia, faz sentido visitar um médico cedo.

Se o diagnóstico de narcolepsia estiver claro, você também deve informar seus parentes, colegas de trabalho e o empregador sobre o assunto, a fim de evitar possíveis mal-entendidos ou solicitar assistência social. A narcolepsia tem o status de incapacidade grave, o que também pode levar à incapacidade total para o trabalho. Também é importante tratar a narcolepsia precocemente, a fim de evitar a retirada social dos afetados.

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