Paperas: no solo un problema de dentición

Las paperas (también conocidas como peter peter o parotitis epidémica) son una enfermedad viral que afecta principalmente a los niños. Sin embargo, los adultos también pueden infectarse con paperas. El síntoma más típico son las mejillas gruesas (mejillas de hámster), que son causadas por una hinchazón de las glándulas parótidas. En general, las paperas son inofensivas, pero en adolescentes y adultos a veces pueden ocurrir complicaciones graves. Es por eso que tiene sentido prevenir las paperas con una vacuna.

Paperas - ¿Qué es?

Las paperas son una enfermedad viral contagiosa que ocurre en todo el mundo. Los virus se transmiten por una infección de gotitas, es decir, pueden transmitirse, por ejemplo, al toser o estornudar. Incluso a través del contacto directo, como cuando se besan, la infección es posible. Cualquiera que haya contraído paperas suele ser inmune al virus por el resto de sus vidas.

Después de la infección, la enfermedad suele tardar entre dos y cuatro semanas en aparecer. Las paperas ya son contagiosas antes de que aparezcan los primeros síntomas: por lo general, existe un riesgo de infección siete días antes y hasta nueve días después de que hayan aparecido los primeros síntomas.

Particularmente común es la parotiditis en niños entre la edad de cinco y la novena, es por eso que las paperas se cuentan como sarampión, rubéola o varicela para las enfermedades infantiles típicas. Las paperas pueden ocurrir todo el año, sin embargo, muchos casos se observan en invierno y primavera.

Síntomas de las paperas

En aproximadamente un tercio de las paperas afectadas se ejecuta sin o con solo síntomas inespecíficos. Los signos pueden incluir dolor de cabeza, dolor de garganta o de cuerpo, pérdida de apetito y una sensación general de fatiga. Con frecuencia, la temperatura corporal aumenta o se produce fiebre. Debido a estos síntomas, las paperas a veces se confunden con un resfriado febril común.

Si bien los síntomas generales de la enfermedad se notan al comienzo de la enfermedad, las glándulas parótidas se hinchan característicamente. La hinchazón generalmente ocurre en un lado y un poco más tarde en el otro lado. La hinchazón es típica de las mejillas de hamster de las paperas. Con frecuencia, los ganglios linfáticos en el cuello están hinchados. Debido a la hinchazón, girar la cabeza y masticar a menudo se asocian con dolor.

Además de las glándulas parótidas, los virus de la parotiditis también pueden afectar órganos como el páncreas y los testículos y, en casos raros, los ovarios, las glándulas lagrimales, la tiroides, los riñones y el sistema nervioso central.

Paperas: posibles complicaciones

En los niños, las paperas generalmente son inofensivas y la enfermedad no tiene consecuencias. Si la infección se produce en una fecha posterior, sin embargo, pueden ocurrir algunas consecuencias graves.

  • Meningitis: la meningitis es la complicación más común en los niños. Alrededor del tres al diez por ciento de los niños con paperas se ven afectados. Los síntomas típicos de la meningitis incluyen dolor de cabeza severo y rigidez en el cuello. Si el tejido cerebral está involucrado, se llama encefalitis; esto ocurre en una enfermedad de parotiditis pero rara vez. Si los nervios craneales se ven afectados, esto puede provocar sordera o sordera.
  • Inflamación de los testículos (orquitis): si el virus de la parotiditis ataca los testículos después de la pubertad, esto puede conducir a una fertilidad. Las inflamaciones testiculares son relativamente comunes en hombres jóvenes, casi cada tercera persona se ve afectada. En los bebés, la infertilidad también puede estar presente en las mujeres jóvenes, sin embargo, en las mujeres esa inflamación es mucho menos común que en los hombres.
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis): la pancreatitis puede manifestarse por síntomas como pérdida de apetito, dolor en la parte superior del abdomen y defecación grasa.

Otras complicaciones, aunque raras, incluyen la inflamación de las glándulas mamarias (mastitis) o la inflamación del músculo cardíaco (miocarditis).

Paperas: Diagnosis

Las paperas a menudo ya se diagnostican sobre la base de la hinchazón típica de las glándulas parótidas. Si esta hinchazón está ausente, la enfermedad también puede detectarse mediante anticuerpos específicos contra el virus de la parotiditis en la sangre.

Tratar las paperas

Los propios virus de la parotiditis no se pueden controlar, solo puede ser una terapia sintomática. Por ejemplo, se pueden administrar analgésicos antipiréticos. Sin embargo, a los niños no se les debe administrar analgésicos con ácido acetilsalicílico, ya que de lo contrario podría ocurrir el síndrome de Reye que pone en peligro la vida.

La hinchazón de las glándulas parótidas se ayuda con apósitos de aceite tibio y una buena higiene oral. A menudo, el enfriamiento de las glándulas parótidas se percibe como agradable. Para minimizar el dolor durante la masticación, se recomienda en primer lugar el consumo de alimentos blandos y blandos. Deben evitarse los líquidos ácidos ya que, de lo contrario, las glándulas salivales funcionarán con más frecuencia.

Si ocurren complicaciones, un médico debe ser consultado en cualquier caso. Él decidirá si se necesita un tratamiento adicional. Las complicaciones graves como la meningitis requieren tratamiento en el hospital.

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