Micromedicina: los dispositivos en miniatura hacen que la medicina sea más humana

El audífono en el oído se considera uno de los primeros dispositivos médicos pequeños. Pero entre "pequeño" y "micro" hay una gran diferencia. Los enfoques innovadores de micromedicina utilizan las dimensiones enanas de sensores, válvulas o bombas de alto rendimiento. Mediante la transferencia continua de los valores medidos al médico tratante y la adaptación óptima de la terapia, la atención de los pacientes con enfermedades crónicas puede mejorarse significativamente. Esto beneficia sobre todo a los pacientes cardiovasculares.

Sistemas de administración de fármacos: la mejor dosis

Los nuevos sistemas de administración de medicamentos, conocidos como sistemas de administración de medicamentos, funcionan con válvulas o bombas que pueden administrar medicamentos directamente al punto de tratamiento. Por lo tanto, por ejemplo, es posible un tratamiento continuo del dolor. También en el tratamiento de la diabetes, se puede usar una bomba dosificadora debajo de la piel.

Los sistemas de administración de medicamentos también incluyen los contenedores tipo disco que se pueden implantar directamente debajo de la piel. Entregan pequeñas cantidades (microlitros = millonésimas de litro) de medicamento de forma continua o en ciertos intervalos. Dichos componentes, las denominadas píldoras inteligentes, están disponibles en las dimensiones más pequeñas de 6 por 14 por 2 milímetros.

Intervenciones suaves en el organismo

El tratamiento con microterapia se lleva a cabo, entre otras cosas, con daños en el disco, en el tratamiento del dolor y el tumor, así como para el tratamiento de enfermedades vasculares. La micromedicina se usa tanto médica como quirúrgicamente. El pionero e indiscutible "papa" de la micromedicina es el Prof. Dietrich Grönemeyer, que encabeza la primera y hasta ahora única cátedra de micromedicina en la Universidad de Witten / Herdecke.

Basado en los procedimientos radiológicos y las técnicas de imagen innovadoras, cuyo desarrollo se aceleró desde mediados de la década de 1980, el propio Prof. Grönemeyer desarrolló una gran cantidad de sus instrumentos en miniatura. Estos incluyen, entre otros, mini-globos, los elementos de la columna vertical otra vez.

Lo que antes solo se conocía desde la cardiología, la ampliación de los vasos cardíacos con un catéter con balón, los especialistas en columna del Instituto Grönemeyer para Micro Terapia en Bochum también se transfirieron a la columna vertebral. En la cifoplastia con balón, se colocan dos globos en el cuerpo vertebral y se inflan suavemente con líquido a presión. Esto levanta la placa vertebral rota y crea una cavidad que luego se llena con cemento óseo especial.

En el tomógrafo de la computadora y con control adicional de rayos X, el proceso se controla con precisión para evitar complicaciones.

El paciente está completamente despierto, el área de tratamiento solo está anestesiada localmente. "Varios de nuestros pacientes han sufrido mucho durante muchas semanas, y algunos están en silla de ruedas, por lo que es agradable ver que muchos de ellos pueden moverse sin ayuda poco tiempo después del tratamiento", explica el Prof. Dietrich Grönemeyer.

Vida cotidiana médica en unos pocos años

Otros dispositivos micromedicos serán parte de la rutina médica en unos años. Estos incluyen, por ejemplo, dispositivos de ECG cuyos electrodos se incorporan en camisetas o camisetas o también sistemas nuevos para la presión sanguínea continua o la medición de glucosa en sangre. Un chip de radio, que se planta debajo de la piel, se puede leer a la velocidad del rayo en una emergencia, proporcionando información del grupo sanguíneo y datos médicos relevantes, por ejemplo.

El chip se activa solo cuando se lo acerca con un lector. Mientras los defensores de la privacidad atacan este desarrollo, los profesionales médicos de emergencia ven un gran salto en el cuidado de las víctimas locales.

Microsistemas telemétricos: monitoreo a largas distancias

El foco de la investigación y el desarrollo de productos se encuentra actualmente en los denominados microsistemas telemétricos. Entonces z. B. monitoreado durante largos períodos y distancias lejos pacientes y grupos de riesgo o drogas se dosifican. Las tendencias tecnológicas más importantes son los sensores de presión y bio, así como las estructuras y los electrodos microfluídicos.

En la Universidad de Tübingen, un chip con 1500 células sensibles a la luz se pegará a la retina en los próximos meses. La luz que cae sobre los sensores desencadena corrientes de estimulación en la retina, que son guiadas por el nervio óptico hacia el cerebro. Los pacientes que todavía están trabajando en la reasignación pueden al menos volver a ver los contornos.

También son prometedores los resultados de la investigación en el campo de la medición de la presión intraocular y el desarrollo de una plataforma que permita la monitorización telemétrica externa de pacientes de riesgo en todo el país. Más información: a pesar de la tecnología y los éxitos reconocidos, las compañías de seguros están teniendo dificultades con la micromedicina.

El Instituto Grönemeyer para Microterapia en Bochum es una empresa privada. Cualquier reembolso debe ser aclarado por adelantado con el seguro de salud respectivo.

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