Cirrosis hepática (hígado encogido)

Las enfermedades crónicas o procesos inflamatorios en el hígado pueden conducir a hígado graso y destruir el tejido en el proceso. Las células del hígado son reemplazadas por tejido conectivo sin función. El resultado: el hígado ya no puede, o solo parcialmente, realizar sus tareas de metabolismo y desintoxicación. Dicha cirrosis del hígado es irreversible y amenaza la vida en las etapas terminales. La cirrosis afecta a más del doble de hombres que mujeres.

Causas de la cirrosis

Casi todas las enfermedades hepáticas crónicas pueden provocar cirrosis hepática. En aproximadamente la mitad de los casos, el abuso crónico del alcohol es la causa. Alrededor de un tercio de los afectados se basan en la hepatitis viral crónica.

Las causas más raras son, por ejemplo, enfermedades autoinmunes en el área del tracto biliar localizado en el hígado, que conducen a reacciones inflamatorias constantes, y enfermedades metabólicas como la enfermedad de Wilson o la hemocromatosis, en las que el cobre o el hierro se almacenan en el hígado y conducen a la muerte celular.

Cirrosis: síntomas y consecuencias

La cirrosis hepática en sí misma generalmente causa síntomas solo relativamente tarde; Dependiendo de las primeras quejas de la enfermedad subyacente están en primer plano. Los síntomas de la cirrosis hepática son el resultado del rendimiento limitado del hígado.

Las principales consecuencias son un equilibrio alterado de proteínas y hormonas, la acumulación de sustancias tóxicas como el amoníaco en la sangre, que también llegan al cerebro y lo dañan (encefalopatía hepática), así como un aumento de la presión en la vena porta. Dado que la sangre es difícil de atravesar por la cicatrización del hígado, crea bypasses, lo que a su vez puede provocar hemorragias potencialmente mortales en la zona del esófago. Además, la cirrosis hepática aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

Las principales complicaciones de la cirrosis hepática incluyen:

  • Síntomas generales: disminución del rendimiento, fatiga, pérdida de peso
  • Anomalías de la piel: araña vascular (araña naevi), labios y lengua lacerados, palmas enrojecidas, uñas blancas, extensiones de vena debajo de la piel abdominal (signos de una circulación de derivación)
  • La tendencia a la hemorragia, pero también una tendencia a la coagulación es posible
  • Ascitis: abdomen distendido, posiblemente con presión y dolor abdominal superior
  • Trastornos hormonales: pérdida de la libido, mamas masculinas y calvicie de la cabeza calva (pérdida del cabello masculino en el abdomen), en mujeres con trastornos menstruales
  • Ictericia (ictericia) con decoloración amarilla de la piel y la conjuntiva, así como picazón severa
  • Signos de trastornos cerebrales: desorientación, problemas de memoria, arcadas mentales o cambios de humor, conducta inapropiada, deterioro de la conciencia posterior a inconsciencia (coma por insuficiencia hepática)

Durante el examen, por ejemplo, durante la palpación o la ecografía, el hígado parece agrandado al principio como resultado de los procesos de la enfermedad. Si la cirrosis del hígado progresa, el hígado se encoge como resultado de las cicatrices y se vuelve pequeño, firme y tuberculoso.

Diagnóstico de cirrosis

Para diagnosticar la cirrosis hepática, los síntomas típicos y los hallazgos en el examen físico a menudo son suficientes. Se realizan exámenes de laboratorio, ultrasonido y laparoscopia o biopsia hepática para buscar causas, evaluar el estadio de la cirrosis y planificar la terapia.

Se usa una gastroscopia para verificar si existen o no circuitos circulatorios potencialmente peligrosos para la vida de los vasos sanguíneos conocidos como varices esofágicas en el esófago.

Terapia de cirrosis

Una vez que el tejido hepático cambiado no puede reconvertirse en células hepáticas funcionales. Por lo tanto, el objetivo principal de la terapia es reducir la progresión de la cirrosis. Primero, por lo tanto, es el tratamiento de la enfermedad subyacente. Además, es imprescindible evitar las sustancias que pueden dañar aún más el hígado, especialmente el alcohol, pero también las drogas que a menudo se desintoxican a través del hígado. Además, una dieta adaptada a la cirrosis hepática tiene sentido.

Además, se tratan los síntomas y posibles complicaciones de la cirrosis hepática. Por lo tanto, la ascitis se reduce mediante medicación o punción abdominal, o el sangrado de las venas espasmódicas del esófago se detiene con un reflejo. En algunos casos, se realiza una operación de derivación no peligrosa en la que se crea una derivación artificial del sistema de vena porta. Esta derivación portosistémica protege contra el sangrado varicoso pero aumenta el riesgo de coma hepático.

En algunos casos, la función hepática puede restablecerse mediante un trasplante de hígado. Sin embargo, debido a algunos criterios de exclusión, como la dependencia del alcohol, muchos pacientes están fuera de la cuestión.

Cirrosis: curso y expectativa de vida

La expectativa de vida en la cirrosis depende, en primer lugar, de la causa, por otro lado de qué tan lejos ha progresado la cirrosis del hígado y qué tan bien puede prevenir su exacerbación. Si no se hace nada o si, por ejemplo, el hígado se daña aún más con el alcohol, la cirrosis del hígado termina en la muerte en meses o años. La causa más frecuente de muerte es el sangrado de las venas varicosas esofágicas, seguido del coma hepático y la insuficiencia hepática y renal combinada (síndrome hepatorrenal).

Para estimar el pronóstico, los médicos usan el puntaje de Child Pugh. Con su ayuda, la cirrosis hepática se divide en etapas (Niño 1 a Niño 3). Son relevantes cinco criterios (tres valores de laboratorio, así como la ascitis y la gravedad de los trastornos cerebrales), para cada uno de los cuales se otorga una puntuación de 1 a 3. Cuanto mayor sea el puntaje alcanzado (máximo 15), menor será la esperanza de vida.

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