Enfermedades hepáticas: una visión general

En Alemania, alrededor de cinco millones de personas padecen enfermedades hepáticas. Las enfermedades más comunes incluyen hepatitis, cirrosis hepática, hígado graso y cáncer de hígado. A menudo, la enfermedad hepática pasa desapercibida durante mucho tiempo, ya que se manifiesta en una etapa temprana solo por síntomas inespecíficos como fatiga y fatiga. Le presentaremos las enfermedades hepáticas más comunes y le revelaremos cómo puede reconocerlas y tratarlas.

Causas y síntomas de enfermedad hepática

Las enfermedades hepáticas pueden tener diferentes causas. Un desencadenante común es el abuso crónico de alcohol: representa aproximadamente la mitad de todas las enfermedades hepáticas. Además, sin embargo, las infecciones virales crónicas, las enfermedades metabólicas o las drogas como causa en cuestión.

La enfermedad hepática a menudo se reconoce tarde porque causa incomodidad significativa en una etapa avanzada. Durante mucho tiempo, sin embargo, solo aparecen síntomas débiles e inespecíficos. Estos incluyen cansancio y fatiga, pérdida de apetito, náuseas y vómitos, dificultad para concentrarse y una sensación de presión en la parte superior derecha del abdomen.

Si continúa experimentando tales síntomas durante un largo período de tiempo, siempre debe pensar en la enfermedad hepática y consultar a un médico como medida de precaución. La coloración amarillenta de la piel y las membranas mucosas típicas de muchas enfermedades hepáticas solo ocurre en una etapa avanzada. A más tardar, si nota este síntoma, se necesita con urgencia una visita al médico.

hígado graso

En un hígado graso, como su nombre indica, se almacena más grasa en el hígado. Por lo general, es un estilo de vida poco saludable con una dieta alta en calorías, poco ejercicio y una alta ingesta de alcohol. Además, sin embargo, las enfermedades como la diabetes o un trastorno del metabolismo de los lípidos, así como la ingesta de ciertos medicamentos pueden conducir al hígado graso.

Un hígado graso solo causa incomodidad cuando el órgano ya ha aumentado mucho. Luego puede ocasionar síntomas inespecíficos como cansancio, fatiga, pérdida de apetito, hinchazón y flatulencia. Del mismo modo, puede producirse una sensación de presión en la parte superior derecha del abdomen.

Si se diagnostica un hígado graso, una reducción en el peso corporal y una renuncia al alcohol son de crucial importancia. Si esto se sigue consistentemente, la degeneración grasa del hígado a menudo se puede revertir. Si no hay cambios en el estilo de vida, el hígado puede infectarse, lo que aumenta el riesgo de complicaciones como la cirrosis hepática o el cáncer de hígado.

Inflamación del hígado (hepatitis)

En la inflamación hepática, se hace una distinción entre cuatro tipos conocidos, todos los cuales son desencadenados por virus. Además, la hepatitis también puede surgir como resultado de la enfermedad del hígado graso o por enfermedades como la diabetes mellitus y otras enfermedades metabólicas.

  • Hepatitis A: el virus de la hepatitis A se transmite por infección de frotis y alimentos contaminados, especialmente agua potable. La infección generalmente cura por sí sola y, por lo tanto, se considera relativamente inofensiva. Sin embargo, en las personas mayores o los enfermos crónicos, puede provocar complicaciones.
  • Hepatitis B: la hepatitis B es una de las enfermedades infecciosas más comunes. El virus de la hepatitis B se transmite a través de fluidos corporales como sangre, semen o saliva. Muy a menudo, la infección se cura por sí sola. En casos raros, sin embargo, puede tomar un curso crónico. Entonces es importante iniciar la terapia lo suficientemente temprano como para evitar posibles consecuencias a largo plazo, como la cirrosis hepática.
  • Hepatitis C: la infección con el virus de la hepatitis C se produce principalmente en el torrente sanguíneo. Si la infección no se detecta a tiempo, toma más del 50 por ciento de los casos, un curso crónico. Si este es el caso, aumenta el riesgo de cirrosis hepática y cáncer de hígado.
  • Hepatitis E: la infección de la hepatitis E se transmite predominantemente a través del agua contaminada o alimentos contaminados. Por lo general, la infección se cura por sí sola nuevamente, especialmente durante el embarazo, pero también puede causar complicaciones.

Hay vacunas contra la hepatitis A y la hepatitis B. Estos se recomiendan especialmente para las personas en riesgo, como el personal médico o los viajeros que viajan en áreas de riesgo.

cirrosis

La cirrosis del hígado se desarrolla como resultado del estrés permanente o daño al hígado. Las causas comunes incluyen el consumo excesivo de alcohol y la infección con virus de hepatitis. En primer lugar, la carga sobre el hígado conduce a un aumento aún reversible del tejido conjuntivo en el hígado. Más tarde, las células del hígado son reemplazadas por tejido conectivo. Este proceso es irreversible y hace que el hígado pierda sus funciones adecuadamente.

Si la cirrosis hepática no se trata a tiempo, pueden ocurrir consecuencias graves, que incluyen ascitis, encefalopatía hepática, hemorragia varicosa (sangrado de venas varicosas) y carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado). Sin embargo, estas graves consecuencias se pueden prevenir o, al menos, posponer mediante una terapia temprana. Sin embargo, la cirrosis hepática no es curable.

cáncer de hígado

El cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular) a menudo se diagnostica tarde, porque el cáncer no causa síntomas durante mucho tiempo. Los primeros signos incluyen náuseas y pérdida de peso, así como dolor e ictericia en la parte superior del abdomen. Al igual que con muchos otros cánceres, cuanto antes se detecte el cáncer de hígado, mayores serán las posibilidades de recuperación.

Las causas más comunes de cáncer de hígado incluyen infecciones con el virus de hepatitis B o hepatitis C. Representan aproximadamente la mitad de todos los cánceres de hígado. Otro 40 por ciento se desencadena por el alcohol o el sobrepeso. Especialmente en esta área, puede hacer mucho para prevenir el cáncer de hígado.

Otras enfermedades del hígado

Además de las enfermedades hepáticas comunes mencionadas, también hay otras, menos conocidas:

  • Enfermedad hepática autoinmune: debido a un mal funcionamiento del sistema inmune, el cuerpo ataca sus células hepáticas. Las enfermedades como la hepatitis autoinmune, la cirrosis biliar primaria y la colangitis esclerosante primaria son relativamente raras.
  • Enfermedad de almacenamiento de hierro: en esta enfermedad hereditaria, el cuerpo almacena grandes cantidades de hierro en el páncreas, el corazón y el hígado. Esto inicialmente conduce a una proliferación de tejido conectivo en el hígado. Las consecuencias a largo plazo pueden ser cirrosis hepática o cáncer de hígado.

Prevenir la enfermedad hepática

Para prevenir la enfermedad hepática, debe prestar atención a una dieta sana y equilibrada y consumir alcohol solo moderadamente. Vacúnese contra la hepatitis A y la hepatitis B según sea necesario. Por ejemplo, puede prevenir enfermedades al viajar a un área de alto riesgo.

Hágase exámenes hepáticos a intervalos regulares. Para que pueda determinar de manera rápida y segura si su hígado está bien. Además, asegúrese de experimentar repetidamente síntomas como cansancio, fatiga, pérdida de apetito o náuseas. Estos pueden ser signos de enfermedad hepática.

Si experimenta los síntomas típicos de ictericia como el color amarillento de los ojos y la piel, definitivamente debe ir al médico. Para muchas enfermedades hepáticas, el diagnóstico precoz es crucial. Por el contrario, si la enfermedad se reconoce muy tarde, a veces solo un trasplante de hígado permanece como una opción de tratamiento.

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