Misura della densità ossea o osteodensitometria

Le oltre 200 ossa dell'adulto non sono solo un miracolo di stabilità al tempo stesso un peso abbastanza basso, ma fanno un lavoro incredibile nel corso della vita. Al fine di mantenere la loro funzione, vengono costantemente installati, ricostruiti e ricostruiti. Con l'aumentare dell'età, tuttavia, il degrado spesso prevale: si parla di osteoporosi.

Se questo pericolo esiste può essere determinato con la misurazione della densità ossea. Osteodensitometria - per chi ha familiarità con le lingue straniere, diventa subito evidente che si riferisce alla misurazione ("metrica") della densità ("denso") dell'osso ("osteo"). La densità ossea è una misura della stabilità dell'osso. Viene misurato sulla base del contenuto di sali di calcio, vale a dire dei minerali che conferiscono all'osso la sua forza. Questi sono principalmente fosfato di calcio e carbonato di calcio. Sono diminuiti, z. B. dopo la menopausa, si parla di perdita ossea (osteoporosi), cioè riduzione della massa e stabilità dell'osso.

Se l'osteoporosi viene rilevata nel tempo, può essere prevenuta o trattata di conseguenza, riducendo così il rischio aumentato di fratture ossee.

Come funziona la misurazione della densità ossea?

Vari metodi e dispositivi sono disponibili per l'indagine. Comune a tutti è il principio secondo cui i raggi penetrano nell'osso e, a seconda della densità, cioè del contenuto di sali minerali, sono attenuati in diversi gradi. Questo è vero per i raggi X (ad esempio nella tomografia computerizzata) e per le onde ultrasoniche. In quest'ultimo caso, oltre all'attenuazione dei raggi, la velocità delle onde sonore viene misurata anche attraverso il tessuto osseo. Hanno il vantaggio che non rappresentano un carico di radiazioni sul paziente; il loro valore informativo è stato controverso per anni. Poiché per ogni metodo è noto quanto sia forte l'attenuazione dei raggi nelle persone sane, i valori appena misurati possono essere confrontati con questo valore standard.

Quando viene eseguita la misurazione della densità ossea?

  • L'indicazione principale è l'osteoporosi. Sintomi significativi, come dolore osseo, gonfiore aumentato e fratture spontanee, specialmente nelle donne in postmenopausa, possono essere motivo di indagine.
  • Negli uomini, il rischio di perdita di massa ossea è aumentato, specialmente nell'alcool cronico e nell'abuso di nicotina. Molti anni di diabete, malnutrizione o aumento dell'osteoporosi in famiglia possono aumentare la probabilità.
  • Mediante la misurazione della densità ossea si riconosce anche un indebolimento delle ossa (osteomalacia) dovuto a un'installazione disturbata di minerali nelle ossa.
    Una prima misurazione della densità ossea viene attualmente corrisposta dall'assicurazione sanitaria legale solo se il medico ha un ragionevole sospetto di queste malattie e almeno una frattura ossea è presente.
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