Interview: Qu'est-ce que la douleur?

Si nous nous cognons la tête ou touchons accidentellement une plaque chauffante, nous ressentons de la douleur. La douleur est un signal d'alarme de notre corps, qui indique que quelque chose ne va pas. Univ. Dr. Dr. Frank Birklein, professeur de neurologie et de recherche sur la douleur neurologique à la faculté de médecine de l'Université de Mayence, explique dans une interview ce qu'est la douleur, quelle est la différence entre la douleur aiguë et chronique et ce que l'on peut faire pour lutter contre les maux de dos et les maux de tête.

Qu'est ce que la douleur?

Birklein: "Selon l'Association internationale pour l'étude de la douleur (IASP), la douleur est une expérience sensorielle ou émotionnelle désagréable qui s'accompagne de dommages tissulaires réels ou potentiels, ou est décrite par des individus comme causant de tels dommages tissulaires. ».

La définition implique que la douleur ne doit pas toujours avoir une cause structurelle claire, mais peut également se produire sans raison physique apparente. Les causes de la douleur peuvent être sans danger, mais aussi extrêmement graves. "

Certaines douleurs sont ennuyeuses, d'autres piquent ou brûlent. Comment se font ces différentes douleurs?

Birklein: "Pourquoi exactement il existe différentes formes de douleur n'est pas encore complètement compris, mais nous savons que plusieurs facteurs jouent un rôle:

  • Le lieu d'origine: Selon le lieu d'origine, nous percevons la douleur différemment: la douleur dans les muscles, par exemple, est plus susceptible d'être ressentie en tirant ou en poussant, tandis que la douleur cutanée a plutôt un caractère de brûlure ou de picotement.
  • Le mécanisme: Lorsque nous nous coupons avec un couteau de cuisine, nous ressentons la douleur exactement au point où elle se pose. Dans d'autres cas, par exemple des douleurs nerveuses, nous ressentons la douleur là où les fibres nerveuses vont, et non là où les lésions nerveuses se sont produites. Un exemple de ceci est la douleur fantôme après les amputations.
  • Les fibres nerveuses: L'impulsion de la douleur peut être transmise par différentes fibres nerveuses: certaines de ces fibres nerveuses transmettent l'impulsion très rapidement, d'autres plutôt lentement. Si nous posons la main sur un poêle chaud, l'impulsion est transmise très rapidement au début. La douleur transmise par les fibres nerveuses rapides est souvent perçue comme une piqûre. Après cela vient la douleur qui passe à travers les fibres nerveuses lentes - la sensation de brûlure que nous ressentons après une seconde sur le poêle. "

Il y a des gens qui ignorent leur douleur. Qu'est-ce que cela peut avoir des conséquences?

Birklein: "La douleur a une fonction d'alerte, ils devraient nous alerter sur quelque chose qui ne va pas dans notre corps, si nous n'écoutons pas notre corps, il peut arriver que nous oublions une maladie: qui a des bleus pendant plusieurs jours, mais les ignorer peut entraîner une appendicectomie.

Cependant, la douleur ne peut être ignorée que s'il s'agit d'une douleur aiguë. Si, par exemple, nous avons un mal de tête aigu en ce moment, nous pouvons essayer d'éliminer la douleur pendant un certain temps. Chez les patients souffrant de douleur chronique, cependant, ce n’est pas possible, car la douleur prend plus de poids avec eux. "

Quelle est la différence entre la douleur aiguë et la douleur chronique?

Birklein: "La différence entre la douleur aiguë et chronique réside dans la durée de la douleur et dans la douleur qui dure moins de trois mois, nous parlons de douleur aiguë, tandis que la douleur de plus de six mois est appelée douleur chronique. La période entre trois et six mois représente une zone grise.

Pour une douleur aiguë, il existe généralement une raison qui peut être trouvée et traitée: Par exemple, nous avons trois jours de douleur dans nos mains, que nous mettons sur le poêle chaud. La douleur chronique, quant à elle, est une maladie en soi: une cause claire ne peut souvent plus être déterminée. "

Comment la douleur chronique se développe-t-elle et quel rôle joue la mémoire de la douleur?

Birklein: "Si vous avez mal pendant une longue période, le système nerveux apprend cette douleur et la stocke dans ce que l'on appelle la" mémoire de la douleur ". L'apprentissage n'est pas conscient mais inconscient.

En apprenant la douleur, les patients perçoivent souvent la douleur comme forte, même si elle n’est soutenue que par de faibles impulsions nerveuses. La douleur provient alors du fait que l’impulsion de la douleur est amplifiée à tous les niveaux du système nerveux. Même le moindre contact peut causer de graves douleurs dans un tel cas.

Le terme mémoire de la douleur doit être utilisé avec prudence. Parce que cela implique que le corps - comme en natation - apprend quelque chose qu'il ne peut pas désapprendre. Cependant, ce n'est pas le cas avec la mémoire de la douleur. Cependant, il n'est pas facile de désapprendre une fois la douleur acquise. Comme avec d'autres choses apprises, vous ne pouvez pas désapprendre activement la douleur.

Cependant, il est possible de passer outre la mémoire de la douleur: par exemple, si vous ressentez de la douleur même avec un toucher léger, vous pouvez passer outre cette sensation en apprenant à vous sentir à nouveau normale. Ici, la mémoire de la douleur doit être remplacée par des impressions sensorielles normales. Les impressions sensorielles normales peuvent être une joie de mouvement ou une participation sociale malgré la douleur. "

Comment traiter la douleur aiguë et que peut-on faire pour prévenir la douleur chronique?

Birklein: «Les analgésiques permettent de lutter contre la douleur aiguë, mais si la douleur ne disparaît pas après quelques jours ou s’il ya d’autres symptômes, comme une forte fièvre ou un saignement, il faut consulter un médecin pour déterminer la cause de la douleur. connu, il est important de les traiter.

Dans les douleurs chroniques, les analgésiques ne aident que partiellement. Pour cette raison, d'autres médicaments qui sont réellement utilisés pour traiter la dépression ou l'épilepsie sont généralement utilisés dans le traitement de la douleur. Bien qu'ils ne soient pas des analgésiques classiques, ils ont un effet sur l'excitabilité du système nerveux et peuvent donc contribuer à atténuer la douleur.

De plus, un aspect important du traitement des patients souffrant de douleur chronique est que les patients apprennent à accepter la douleur et à vivre avec la douleur. "

Combien y a-t-il de patients souffrant de douleur en Allemagne et quels sont les symptômes de la douleur les plus courants?

Birklein: "On estime qu'environ 5 millions de personnes en Allemagne souffrent de douleurs chroniques, mais toutes ne nécessitent pas de traitement, et un homme de 85 ans souffrant de douleurs dorsales dans une vie longue et satisfaisante en raison de signes d'usure est considéré comme un patient douloureux,

Les plus répandus en Allemagne sont clairement les maux de dos chroniques. Ceci est suivi par des maux de tête, des douleurs articulaires et des douleurs dues à des lésions nerveuses. "

Quels conseils pouvez-vous donner aux personnes souffrant de maux de dos?

Birkein: "Pour les maux de dos aigus, vous devriez d'abord vérifier s'il y a d'autres plaintes: si seulement le dos vous fait mal, vous devriez continuer à rester actif et à ne pas vous endormir au lit ou sur le canapé. Jambes avant, vous devriez certainement consulter un médecin: Alors les symptômes pourraient indiquer une hernie discale.

Si le mal de dos dure plusieurs jours, vous devriez également consulter le médecin pour vérifier si la douleur a des causes graves. Heureusement, c'est rarement le cas. Beaucoup plus fréquente est une cause musculaire derrière la douleur. Parce que les maux de dos sont de nos jours souvent dus à la position assise constante dans le bureau et au manque de mouvement.

Si le mal de dos est causé par des problèmes musculaires, vous devez faire attention à bouger suffisamment pour occuper une position ergonomique pendant le travail et, en cas d’obésité sévère, à réduire son poids. "

Beaucoup de gens souffrent souvent de maux de tête. Quels conseils pouvez-vous leur donner?

Birklein: "En cas de maux de tête aigus, il est conseillé de prendre une pilule contre les maux de tête en premier. Si le mal de tête ne disparaît pas au bout de quelques jours, vous devez absolument consulter votre médecin.

Si vous souffrez de maux de tête récurrents ou chroniques, vous devriez toujours rechercher le déclencheur et ensuite l'éviter autant que possible. Lors d'une crise de migraine, vous devez éviter l'effort, la lumière et le bruit et aller vous coucher, par exemple, et essayer de dormir. Les maux de tête chroniques doivent toujours être traités par un spécialiste. "

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