Trapianto di cellule insulari - Trattamento efficace del diabete giovanile

Il diabete di tipo 1 (diabete giovanile o "diabete giovanile") è una malattia del sistema immunitario e del pancreas. Una difesa immunitaria fuorviata distrugge le cellule dell'isoletta del pancreas. I pazienti affetti da questo tipo di diabete devono iniettarsi quotidianamente l'insulina per tutta la vita, che è formata dal pancreas in individui sani. Un metodo alternativo all'iniezione di insulina è il trapianto di cellule insulari. L'insulina è l'unico ormone nel corpo umano in grado di spostare lo zucchero dal sangue nelle cellule. Senza insulina, il livello di zucchero nel sangue è troppo alto. D'altra parte, gli organi dall'altra parte stanno letteralmente morendo di fame.

Trapianto: un'alternativa?

Già oggi molte di queste persone possono ricevere una vita senza iniezioni dall'impianto di un pancreas estraneo. Il prezzo è un'operazione non sicura e l'uso permanente di farmaci che sopprimono il sistema immunitario. È più facile e meno rischioso trapiantare i diabetici solo nelle cellule insulari che producono insulina. Tuttavia, i cosiddetti immunosoppressori devono anche essere somministrati qui per sopprimere la difesa del corpo - le cellule delle isole non dovrebbero morire come risultato del sistema immunitario.

Trapianto di cellule insulari - come funziona?

A tale scopo, le cellule delle isole in laboratorio vengono rimosse dal pancreas di un donatore, pulite e quindi iniettate nel ricevente con anestesia locale tramite una cannula nella vena porta. Da lì, migrano nel fegato, rimangono nel tessuto epatico e iniziano immediatamente a monitorare il livello di zucchero nel sangue e, se necessario, a disperdere l'insulina. Nella clinica, questa forma di terapia è stata effettuata dagli anni Ottanta. È particolarmente indicato per i pazienti che non soffrono ancora dei postumi del diabete (ad esempio danni renali). I migliori risultati vengono attualmente raggiunti con trattamenti secondo il cosiddetto protocollo di Edmonton, che include un trattamento speciale delle cellule delle isole e il post-trattamento. Questo processo è stato sviluppato a Gießen. I pazienti rimangono nella clinica alcuni giorni dopo la procedura usando questo metodo. Nell'80 percento dei casi, abbastanza isole raggiungeranno il loro obiettivo nel fegato e inizieranno con successo la loro produzione di insulina. Molti dei pazienti trattati in questo modo possono vivere una vita normale per anni. Spesso, durante questo periodo si sviluppano i primi segni di follow-up del diabete mellito. Ma anche se il trapianto di cellule insulari non raggiunge la completa indipendenza dall'insulina - il che significa che piccole quantità di insulina devono ancora essere iniettate giornalmente - la funzione delle isole esercita ancora effetti molto favorevoli sul metabolismo.

E il futuro di questo metodo ...

La ricerca si sta attualmente concentrando sul miglioramento di questo metodo di trattamento. Ad esempio, si sta lavorando su se gli organi diversi dal fegato saranno adatti come "siti ospiti" per le celle isolotto in futuro. Nel fegato, le nuove isole sono minacciate da tossine e droghe ambientali. Le alternative potrebbero includere la cavità addominale, la milza, la rete che circonda gli organi (omento) o la capsula del rene.

Le cellule pancreatiche, ora utilizzate per il trapianto di cellule insulari, derivano da donatori di organi umani. Poiché un gran numero di cellule deve essere trapiantato e molte sono perse durante il ritrattamento, in futuro è in corso il lavoro per lavorare su cellule di isole porcine (i cosiddetti xenotrapianti). Questo potrebbe risolvere il problema che al momento non c'è abbastanza pancreas disponibile per aiutare chi vuole trattare.

Un altro modo per il futuro è la coltivazione di cellule insulari in laboratorio. Il punto di partenza sono le cosiddette cellule staminali, il tuttofare tra le cellule dei tessuti. Non sono ancora specializzati, quindi una cellula staminale può rendere sia un osso che un nervo. O solo una cella dell'isola. Le cellule staminali sono ottenute da embrioni. Ma questa è una questione eticamente molto controversa. In Germania, lavorare con queste cellule staminali è ridotto al minimo.

Le cosiddette cellule staminali adulte si trovano anche nel corpo adulto. Possono essere ricercati e lavorati, ma sono un po 'più limitati nella loro diversità rispetto alle cellule staminali embrionali. Ma se e quando le masse trarranno beneficio da questa ricerca è ancora completamente aperta. Quindi, come sarà il futuro del trattamento del diabete può essere deciso solo dal tempo.

Quanto spesso viene utilizzato il trattamento?

Tra il 1974 e il 2000, sono stati segnalati in totale 445 trapianti di cellule delle isole umane in pazienti con diabete di tipo 1. Questo è, al momento, questo metodo è limitato a pochi casi isolati. Di nuovo, il futuro mostrerà se questa può essere un'alternativa per molti diabetici di tipo 1. Ulteriori informazioni sul trapianto di cellule insulari sono disponibili presso il German Diabetes Research Institute.

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