Epatite C - Pericolosa quando diventa cronica

L'epatite C è un'infezione virale del fegato diffusa in tutto il mondo. Circa il 3% della popolazione mondiale è infetto, in Germania circa 800 000 persone. La malattia è cronica nell'80% dei casi e può quindi portare a gravi danni al fegato, come la cirrosi (cancro del fegato) o il cancro del fegato.

Trasmissione dell'epatite C

La trasmissione del virus dell'epatite C (HCV) avviene nel sangue. Questo rende il gruppo dei tossicodipendenti particolarmente vulnerabile quando gli aghi e le siringhe sono condivisi. Ma anche gruppi professionali speciali che possono entrare in contatto con sangue infetto, come tecnici di laboratorio, infermieri o medici.

Raramente, ma possibile, è il trasferimento da madre a figlio durante il parto. Soprattutto quando la concentrazione del virus nel sangue materno è molto alta.

È presente anche il rischio di trasmissione sessuale, specialmente nelle pratiche sessuali ad alto rischio di lesioni.

In molti casi, tuttavia, il percorso di trasmissione non può essere determinato. Importante: le infezioni tramite trasfusioni di sangue o durante la dialisi (lavaggio del sangue) sono oggi - se correttamente eseguite e controllate - quasi impossibili.

I sintomi dell'epatite C

  • Forma acuta: dopo un periodo di incubazione da 2 a 26 settimane, si manifestano sintomi simil-influenzali come mal di testa, dolori muscolari e affaticamento. Molti pazienti riportano perdita di appetito, pressione nella parte superiore dell'addome e avversione a determinati alimenti. Raramente, la pelle e gli occhi diventano gialli o c'è un'oscurità delle urine e una decolorazione delle feci. In circa il 10-20% delle persone colpite acutamente, la malattia guarisce senza terapia dopo 2-8 settimane. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, il sistema immunitario non è in grado di combattere il virus da solo. Se viene rilevato nel corpo del paziente per più di 6 mesi, si chiama epatite cronica C.
  • Forma cronica: l'infezione può progredire strisciante per decenni. La maggior parte dei malati lamenta lamentele come stanchezza, prestazioni ridotte, disagio addominale superiore non chiaro. Una parte minore segnala prurito e problemi alle articolazioni. Un quinto di queste persone con infezione cronica riceve cirrosi epatica dopo una media di 20 anni. Questo a sua volta può essere un fattore scatenante per il cancro del fegato.
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