Hepatitis C - Gevaarlijk als het chronisch wordt

Hepatitis C is een virale leverinfectie die wereldwijd wordt verspreid. Ongeveer 3 procent van de wereldbevolking is geïnfecteerd, in Duitsland ongeveer 800 000 mensen. De ziekte is in 80 procent van de gevallen chronisch en kan dan leiden tot ernstige leverbeschadiging, zoals cirrose (leverkanker) of leverkanker.

Overdracht van hepatitis C

De overdracht van het hepatitis C-virus (HCV) gebeurt op de bloedbaan. Dit maakt de groep drugsverslaafden bijzonder kwetsbaar wanneer naalden en spuiten worden gedeeld. Maar ook speciale beroepsgroepen die in contact kunnen komen met besmet bloed, zoals laboranten, verpleegkundigen of artsen.

Zelden, maar mogelijk, is de overdracht van moeder op kind tijdens de bevalling. Vooral wanneer de concentratie van het virus in het maternale bloed erg hoog is.

Het risico van seksuele overdracht is ook aanwezig - vooral bij seksuele handelingen met een hoog risico op letsel.

In veel gevallen kan het transmissiepad echter niet worden bepaald. Belangrijk: infecties via bloedtransfusies of tijdens dialyse (bloedwassing) zijn vandaag - indien goed uitgevoerd en gecontroleerd - bijna onmogelijk.

Symptomen van hepatitis C

  • Acute vorm: na een incubatieperiode van 2 tot 26 weken treden griepachtige symptomen op zoals hoofdpijn, lichaamspijn en vermoeidheid. Veel patiënten melden verlies van eetlust, druk in de bovenbuik en afkeer van bepaald voedsel. Zelden worden de huid en ogen geel of is er een verdonkering van de urine en verkleuring van de ontlasting. Bij ongeveer 10-20% van de acuut getroffenen geneest de ziekte zonder therapie na 2-8 weken. In de meeste gevallen is het immuunsysteem echter niet in staat om het virus zelfstandig te bestrijden. Als het langer dan 6 maanden in het lichaam van de patiënt wordt gedetecteerd, wordt het chronische hepatitis C genoemd.
  • Chronische vorm: de infectie kan zich tientallen jaren voortzetten. De meeste patiënten klagen over klachten zoals vermoeidheid, verminderde prestaties, onduidelijk ongemak in de bovenbuik. Een kleiner deel rapporteert jeuk en gewrichtsproblemen. Een vijfde van deze chronisch geïnfecteerde mensen krijgt cirrose van de lever na gemiddeld 20 jaar. Dit kan op zijn beurt een trigger zijn voor leverkanker.
Deel met vrienden

Laat je reactie achter