Cancer de la peau - avis d'expert demandé

Dr. Charles Zugerman est médecin au Département de dermatologie du Northwestern Memorial Hospital de Chicago, aux États-Unis. En outre, il enseigne en tant que professeur de dermatologie clinique à la faculté de médecine de la Northwestern University de Chicago. Outre de nombreuses publications scientifiques, il a également animé de nombreux événements de formation continue devant un public spécialisé. Il est spécialiste de la dermatite de contact allergique, des maladies de peau professionnelles et de la dermatologie esthétique. Il est entre autres membre de l'American Academy of Dermatology et de la société dermatologique et médicale de Chicago.

: Le cancer de la peau est-il courant?

Prof. Zugerman: Les données de fréquence sur les différents types de cancer de la peau dépendent essentiellement de la maturité des systèmes de déclaration des maladies respectives dans chaque pays. Il y a généralement environ trois fois plus de cas de cancer de la peau dans le monde qu'aux États-Unis. Le taux de cancer de la peau varie d’un endroit à l’autre, en fonction du nombre de personnes à la peau claire qui y vivent, de l’intensité du soleil et des activités récréatives de plein air existantes et perçues. Le cancer de la peau est le cancer le plus fréquent aux États-Unis. Les taux de cancer de la peau les plus élevés au monde se trouvent en Afrique du Sud et en Australie.

Il existe de nombreux types de cancer de la peau. Les trois principaux sont le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde et le mélanome. Qu'en est-il du basalioma?

En ce qui concerne le basaliome, le type de cancer de la peau le plus courant, il existe environ 900 000 cas par an aux États-Unis. Il se produit dans environ 146 cas pour 100 000 habitants, les chiffres sont encore plus élevés, par exemple en Floride, en Californie, en Australie ou en Afrique du Sud, si bien considérés comme des endroits où le rayonnement solaire est élevé. En revanche, la fréquence est plus faible dans les pays où le rayonnement solaire est faible, comme en Autriche, en Scandinavie ou au Royaume-Uni, où vivent les personnes à la peau claire. Un basalioma a généralement une couleur rose à rouge et peut durer des années. Mon patient avec la plus longue histoire à cet égard était quelqu'un qui avait une place sur le visage pendant 20 ans et qui s'est finalement avéré être un basalioma. Ce cancer se développe et se développe très lentement. Un signal d'alarme se produit lorsqu'une peau est agrandie ou rosâtre. J'ai déjà vu 13 ans avec basalioma. Je voudrais réitérer que les gens meurent rarement du carcinome basocellulaire, bien que ce soit très commun. Si ces personnes étaient majoritairement de couleur sombre, l’incidence du cancer de la peau serait encore plus faible. Aux États-Unis, très peu des 900 000 personnes souffrent de mort cellulaire basale. D'après ma propre expérience, je ne me souviens pas d'un seul cas où quelqu'un était mort d'un basaliome. Les cas les plus mortels sont ceux dans lesquels il existe de grandes tumeurs agressives qui se développent localement, par exemple dans le cerveau, les os ou les vaisseaux, sans nécessairement métastaser. Cependant, cela est très rare.

L'autre cancer de la peau courant est le carcinome épidermoïde. Que pouvez-vous nous en dire?

Les cellules épithéliales squameuses sont des cellules minces et longues qui ressemblent à des écailles de poisson et se trouvent dans les tissus à la surface de la peau. Le carcinome épidermoïde survient le plus souvent chez les personnes de plus de 50 ans. Ce cancer de la peau présente généralement une surface dure et sensible au toucher et sa taille peut augmenter relativement rapidement en quelques mois. Cependant, les carcinomes épidermoïdes sont moins fréquents que les carcinomes basocellulaires, mais généralement plus agressifs, selon leur étiologie. Il y a environ 200 000 cas par an aux États-Unis. Plus de personnes meurent de carcinome épidermoïde que de basaliome.

Et le troisième type de cancer de la peau, le mélanome?

Les mélanomes se développent à partir des mélanocytes, situés dans les couches les plus basses de la peau. Aux États-Unis, le diagnostic devrait être d'environ 34 000 cas par an, contre environ 90 000 cas dans le monde. Et aux États-Unis, environ 7 200 personnes meurent de mélanome chaque année.

Quelle est la cause de ces formes courantes de cancer de la peau?

Le rayonnement ultraviolet ou UV du soleil est la principale cause du cancer de la peau. De plus, les sources UV artificielles telles que les lits de bronzage peuvent causer le cancer de la peau. Comme je l'ai déjà mentionné, les taux de cancer de la peau les plus élevés se trouvent en Afrique du Sud et en Australie, car dans ces pays, le rayonnement UV est très élevé.

Et quelle est la cause du mélanome?

Les mélanomes se présentent de trois manières. Certains mélanomes surviennent à la suite d'une exposition au soleil et se retrouvent ensuite dans les mêmes sites corporels que les carcinomes basocellulaires ou les carcinomes épidermoïdes. Le mélanome est plus fréquent chez les personnes qui travaillent à l'extérieur. Par exemple, une personne qui travaille pour une compagnie de téléphone et installe des poteaux téléphoniques, ou une personne qui joue au golf chaque fin de semaine, est plus susceptible de développer un mélanome qu'une personne qui ne sort jamais.

Que peut-on faire pour prévenir le cancer de la peau?

Ce qui aiderait contre la plupart des basaliomes et des carcinomes à cellules squameuses et certains mélanomes: réduire l'exposition au soleil. Il est important de comprendre que le cancer de la peau est beaucoup plus répandu chez les personnes qui ont été exposées à la lumière solaire intense pendant les 18 premières années de leur vie. Il faut donc avant tout protéger les enfants et en second lieu les adultes du soleil. Les personnes qui ont un coup de soleil et qui sont dorées sont très blessantes. Tout type de coup de soleil est dangereux. Je dis toujours à mes patients d'éviter le soleil de midi. Les personnes au teint clair, aux yeux bleus et aux cheveux roux, qui sont facilement décolorées, sont plus susceptibles d'avoir des problèmes que les Asiatiques à la peau sombre, les Noirs ou les résidents de la Méditerranée. La vie dans les tropiques est également un facteur de risque: les personnes à risque et à peau claire vivant dans les tropiques devraient éviter le soleil entre 10 heures du matin et 2 heures de l'après-midi.

Que penses-tu des crèmes solaires?

L'utilisation de crèmes solaires est une précaution. Vous devez utiliser un écran solaire et faire attention à l'appliquer 30 à 45 minutes avant l'exposition au soleil. La crème doit protéger contre les rayons UVA et UVB. Un coup de soleil est principalement causé par le rayonnement UVB, qui pourrait également être appelé rayonnement solaire. Mais il existe également des effets synergiques avec le rayonnement UVA à longue onde de bronzage. La protection solaire devrait donc protéger contre le maximum de radiations, aussi bien dans la gamme des ondes longues que des ondes courtes. Pour les personnes à la peau claire, un écran solaire avec un FPS minimum de 30 est recommandé, tandis que pour les personnes à peau foncée, le FPS peut également être plus faible.

Y a-t-il d'autres précautions?

Une autre façon de vous protéger de trop de lumière est d'utiliser un parapluie ou un vêtement opaque foncé ou un chapeau à large bord. Un autre aspect important de la prévention consiste à détecter les changements anormaux et à sensibiliser les gens aux trois types de cancer de la peau. Les personnes à haut risque devraient demander l'aide d'un dermatologue à intervalles réguliers, en fonction de leurs risques individuels. Quelqu'un qui a déjà eu un cancer de la peau, qui a facilement un coup de soleil ou qui a des antécédents familiaux de cancer de la peau, doit être examiné par un dermatologue au moins deux fois par an. De plus, les patients à haut risque devraient également examiner régulièrement leur propre peau avant un miroir sur toute la longueur et en plus avec un miroir à main pour le dos.

À quel âge et à quelle fréquence la peau doit-elle être examinée?

Quiconque souhaite passer un examen pour quelque raison que ce soit, par exemple parce qu'il craint d'avoir un grain de beauté, doit subir cet examen. Je connais un certain nombre de personnes qui contrôlent des enfants de 7 ou 8 ans et qui ne trouvent que très rarement un cancer de la peau chez les enfants de moins de 16 ans. Si quelqu'un a déjà eu un cancer de la peau, il devrait être examiné au moins quatre fois par an. Les patients atteints de basaliomes sont généralement examinés deux fois par an. Les patients atteints d'un cancer de la peau dans les antécédents familiaux doivent être examinés une ou deux fois par an.

Il y a tellement de cancers de la peau dus à l'exposition au soleil et pourtant, en été, nous voyons des milliers de personnes assises au soleil pendant des heures sans aucun souci.

Ils sont assis au soleil pour les mêmes raisons que d’autres personnes continuent à fumer. Fumer est dangereux, mais les gens continuent à fumer. L'obésité est dangereuse, mais les personnes sont toujours en surpoids. Manger des aliments riches en cholestérol est dangereux, mais les gens continuent à le faire. Pourquoi? Parce que c'est agréable et confortable. Pourquoi les gens s'assoient-ils au soleil? Parce qu'ils se sentent bien. Ils aiment bronzer, ils aiment leur apparence après et ils aiment la sensation du soleil sur leur peau. Les gens sont influencés par les magazines ou les amis et ils veulent être bronzés; par conséquent, ils ont un risque plus élevé de développer un cancer de la peau. Fondamentalement, rien n'empêche les gens d'aller au soleil tant qu'ils sont raisonnablement intelligents.

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