Canapa: pianta coltivata, inebriante, anche droga?

La canapa è stata coltivata come coltura in Cina già nel quarto millennio aC, e non solo per il potenziale di sostanze intossicanti, ma soprattutto perché la pianta fibrosa è particolarmente adatta per la produzione di carta, tessuti e corde. In questa veste, fiorì in Europa nel XVII secolo, quando furono necessarie grandi quantità di canapa per la spedizione delle necessarie corde e vele. Inoltre, i primi jeans Levis consistevano in questo materiale molto resistente.

Semi di canapa nella medicina cinese

I semi di canapa sono stati usati come medicina nell'antica medicina cinese e per alcuni decenni è stato suggerito che gli ingredienti della canapa possano portare sollievo o cura ai malati.

Nell'elenco delle possibili indicazioni per l'uso di farmaci a base di canapa vi è il trattamento di:

  • dolore
  • emicrania
  • nausea
  • Crampi nella sclerosi multipla
  • lesioni spinali

I farmaci a base di canapa possono essere utilizzati anche nel trattamento del glaucoma, della neuropatia, dell'epilessia, dell'asma e del morbo di Parkinson, nonché della stimolazione dell'appetito nell'HIV e nei pazienti oncologici.

Principio attivo principale THC

La canapa (scientificamente conosciuta come Cannabis sativa) ha circa 60 sostanze attive (cioè un effetto sul corpo umano). In sintesi, queste sostanze per lo più chimicamente sono chiamate cannabinoidi ("tipo cannabis").

Come principale ingrediente attivo in questo arsenale, è stato identificato il cosiddetto THC (delta 9-tetraidrocannabinolo), che è principalmente responsabile dell'effetto intossicante della canapa, ma forse incorpora anche gli auspicati effetti benefici attribuiti alla canapa. Questo principio attivo "naturale" della canapa è approvato come farmaco regolare negli Stati Uniti e in Sud Africa, dove viene chiamato dronabinol come soluzione nell'olio di sesamo (questo migliora l'assorbimento di THC nel corpo).

Inoltre, ci sono alcuni THC sintetici e uno di loro (chiamato nabilone) è sul mercato del Regno Unito.

Cosa fanno gli ingredienti attivi nel corpo?

Il modo in cui gli ingredienti della canapa influenzano il corpo umano è stato a lungo inspiegato. All'inizio degli anni '90, tuttavia, due recettori del THC (biomolecole che legano il THC e conferiscono un effetto nel corpo) sono stati identificati nell'uomo, con uno particolarmente abbondante nel cervello, l'altro nelle cellule immunitarie e nel sistema nervoso periferico.

Inoltre, sono state trovate diverse sostanze endogene ("endocannabinoidi") che sembrano legare ed eccitare questi recettori. Insieme, i recettori con i ligandi del corpo formano un "sistema cannabinoide interiore", che sembra influenzare funzioni così diverse come l'elaborazione del dolore, il riconoscimento e la memoria, le capacità motorie, l'appetito, la nausea e il sistema immunitario.

Se vengono aggiunti cannabinoidi, c'è un'eccitazione generata esternamente da questo sistema con gli effetti corrispondenti.

I prodotti di canapa sono adatti come medicinali?

Numerosi resoconti sull'uso di canapa e cannabinoidi nel trattamento della malattia sono stati pubblicati dagli anni '70 e l'interesse scientifico per la canapa come farmaco è stato notevolmente aumentato dalla scoperta dei recettori del THC e dei suoi ligandi.

Sfortunatamente, molte segnalazioni degli effetti della cannabis sulle malattie sono aneddotiche o gli studi non sono stati condotti secondo criteri moderni. Spesso, è stato segnalato anche l'effetto dei prodotti di canapa affumicati, ma questa forma di applicazione non è ovviamente accettabile da un punto di vista farmaceutico.

Studi sull'effetto dei prodotti di cannabis

Due articoli pubblicati negli ultimi anni hanno compilato i risultati della ricerca di studi precedenti e li hanno rivalutati secondo criteri moderni. Uno ha studiato l'effetto dei cannabinoidi nella gestione del dolore, l'altro il beneficio di trattare la nausea che è scatenata da molte chemioterapie ed è un serio effetto collaterale che richiede un trattamento (Campbell et al., Tramer et al., British Medical Journal 323 ( 2001)).

Entrambi concludono che mentre i cannabinoidi possono effettivamente alleviare il dolore e ridurre la nausea. Tuttavia, il vantaggio rispetto alle sostanze di riferimento (codeina e i moderni antagonisti dei recettori della serotonina) utilizzati per gli stessi disturbi non era sufficientemente elevato. Inoltre, i cannabinoidi hanno mostrato effetti collaterali indesiderati relativamente forti.

Tuttavia, entrambi gli studi hanno evidenziato solo due dei potenziali usi dei cannabinoidi e solo alcuni cannabinoidi (tra i molti sintetici e canapa conosciuti) sono stati usati qui. Per arrivare a una valutazione definitiva dell'efficacia e delle possibilità terapeutiche in queste e altre malattie, devono essere seguiti ulteriori studi clinici.

Gli autori stessi sottolineano l'aspetto orientativo del loro lavoro e sottolineano che i loro risultati dovrebbero essere usati come base per ulteriori ricerche sui cannabinoidi.

Legalizzazione della canapa come medicina

L'uso della canapa e dei suoi ingredienti come prodotti farmaceutici è complicato dal fatto che la pianta è usata illegalmente come droga e quindi rientra nei severi controlli della legge sugli stupefacenti.

Non va dimenticato nella discussione sulla "legalizzazione" della canapa che da un lato riguarda l'approvazione delle droghe e dall'altro la richiesta della legalizzazione generale dei prodotti a base di canapa anche a scopo di intossicazione, cioè due circostanze completamente diverse sovente sovrascritte con la stessa parola chiave essere.

Droghe di canapa dalla farmacia tedesca?

Spesso viene ignorato il fatto che esiste già la possibilità di ottenere farmaci dalla cannabis piuttosto legalmente dalla farmacia - dopo tutto, ci sono farmaci autorizzati all'estero che, in conformità con le disposizioni della legge sulle sostanze stupefacenti, sono prescritti da un medico e regolati dal La farmacia può essere importata.

Inoltre, in Germania dalla metà del 2011, il primo farmaco approvato con estratto di cannabis, disponibile come spray, ha lo scopo di aiutare i pazienti con sclerosi multipla. In casi eccezionali, i pazienti gravemente malati sono stati autorizzati dall'Ufficio federale dell'oppio a fumare marijuana o ottenere estratti di cannabis standardizzati.

Inoltre, molti ricercatori ritengono probabile che i cannabinoidi mostreranno presto benefici sufficienti nella terapia. Quindi in Germania, l'approvazione di farmaci appropriati sarebbe più probabile.

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