Historia de la medicina de plantas

Los métodos de curación suaves con hierbas medicinales, los llamados "fitofármacos" ya eran 6.000 antes de Cristo. Usado Ya sea en China, Persia o Egipto, los Incas, los griegos o los romanos, todos los grandes imperios mundiales cultivaron plantas medicinales con fines médicos. El conocimiento de su efecto ha sido y será transmitido oralmente o en escritos y constantemente expandido por nuevos hallazgos.

Curación holística en China

El "Reino Medio" mira hacia atrás en una medicina holística milenaria: Medicina Tradicional China (MTC). Además de las prácticas más conocidas, como la acupuntura, la ventosa y el qigong, en la medicina china se conocen más de 2.800 sustancias medicinales. Muchos de ellos también encuentran usos similares en el Hemisferio Occidental, como la angélica, el plátano, la canela y la raíz de rizoma.

De acuerdo con la teoría médica china, estas hierbas medicinales tienen un efecto muy específico sobre los "circuitos funcionales", dependiendo del sabor y la temperatura que a veces se fortalecen, a veces se calman y equilibran. En la India también, las enseñanzas ayurvédicas se han centrado en las sustancias vegetales para la regulación del equilibrio de los elementos y los jugos del cuerpo y el alma.

En la tierra de los faraones

Hace 3.000 años, los antiguos egipcios usaban todo tipo de pociones, tinturas, ungüentos, gotas y baños de aditivos animales y vegetales. ¿Qué medicamento ayuda con qué enfermedad se registró en "Papiros médicos"? Entonces usaste centaura en quejas ginecológicas, incienso para desinfección y mandrágora como anestésico y pastillas para dormir. Un enema que contiene mirra, incienso, hierba de limón, apio, cilantro, aceite y sal sirvió como una cura para las hemorroides.

Medicina de la Antigüedad y de la Edad Media

Algunas de estas recetas llegaron a Grecia y Roma y, por lo tanto, a Europa. Aquí, uno creía al principio que el efecto de las plantas era un regalo de los dioses. Aristóteles solo describió 550 especies de plantas y el médico militar romano Dioskorides investigó los efectos de 600 plantas.

Con la caída del Imperio Romano, sin embargo, el tesoro del conocimiento botánico cayó en el olvido. Solo en el siglo VIII dC los benedictinos comenzaron a coleccionar las tradiciones. En la Edad Media, especialmente los monasterios protegían los secretos curativos de hierbas y plantas.

De la alquimia a la farmacia

Aunque el médico Claudio Galeno (200 d. C.) ya es considerado como el fundador de la farmacología moderna, es debido al doctor y alquimista Philip Theophrastus ampuloso de Hohenheim (1493 -1541), llamado Paracelso, que desde el herbolario simple se convirtió en una ciencia Intentó con la ayuda de prácticas alquímicas, "la planta para provocar el alma". Para esto usó el arte de "separar y conectar". Él dividió las materias primas en elementos individuales, las limpió y las volvió a juntar, técnicas que todavía se usan hoy en día para fabricar medicinas modernas.

Pero Paracelsus también reconoció: "La dosis lo hace, que una cosa no es un veneno" y puede dañar incluso en sí misma los extractos de plantas inofensivos en grandes cantidades de salud. Sin embargo, el enfoque científico de las plantas medicinales y sus ingredientes, tal como los entendemos hoy, no se afianzó hasta el siglo XIX.

En ese momento comenzaron a aislar los ingredientes activos con métodos químicos. Se hizo posible una dosificación exacta en forma de comprimidos, gotas y ungüentos y, por lo tanto, también el uso de sustancias activas importantes en plantas venenosas como la adormidera (morfina), la belladona (atropina) o la dedalera roja (digitoxina).

Larga tradición

De las aproximadamente 21, 000 plantas medicinales en todo el mundo, alrededor de 500 se utilizan con fines farmacéuticos generales. Alrededor del 40 por ciento de todas las drogas son de origen vegetal o al menos arraigadas en esta tradición. Por lo tanto, los fitofármacos tienen un lugar permanente en la medicina convencional. Pero eso no significa que no se hayan investigado intensamente incluso hoy en día. La mayoría de los agentes nuevos para el tratamiento de enfermedades se descubren en la naturaleza, ya sea en el reino vegetal o en las profundidades del mar.

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