Geschiedenis van de plantengeneeskunde

Zachte genezingsmethoden met kruidengeneesmiddelen, de zogenaamde 'fytofarmaca' waren al 6000 voor Christus. Chr. Gebruikt. Of het nu in China, Perzië of Egypte, de Inca's, Grieken of Romeinen is - alle grote wereldrijken cultiveren medicinale planten voor medische doeleinden. De kennis van hun effect is en zal mondeling of in geschriften worden overgedragen en voortdurend uitgebreid met nieuwe bevindingen.

Holistische genezing in China

Het "Middenrijk" kijkt terug op een millennium-oud holistisch medicijn - Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM). Naast de bekendste praktijken zoals acupunctuur, cupping en qigong, zijn er meer dan 2.800 medicinale stoffen bekend in de Chinese geneeskunde. Velen van hen vinden ook vergelijkbare toepassingen op het westelijk halfrond, zoals engelwortel, weegbree, kaneel en wortelstok.

Volgens de Chinese medische theorie hebben deze medicinale kruiden een zeer specifiek effect op de "functionele circuits", afhankelijk van de smaak en temperatuur die soms versterkt, soms rustgevend en balancerend zijn. Ook in India zijn de Ayurvedische leringen gericht op plantaardige substanties voor de regulatie van de balans van elementen en sappen van lichaam en ziel.

In het land van de farao's

Al 3000 jaar geleden gebruikten de oude Egyptenaren allerlei soorten drankjes, tincturen, zalven, druppels en baden van dierlijke en plantaardige toevoegingen. Welk medicijn helpt bij welke ziekte werd geregistreerd in "Medical Papyri". Dus je gebruikte centaury in gynaecologische klachten, wierook voor desinfectie en mandrake als verdovingsmiddel en slaappillen. Een klysma met mirre, wierook, citroengras, selderij, koriander, olie en zout diende als remedie voor aambeien.

Geneeskunde van de oudheid en de Middeleeuwen

Sommige van deze recepten kwamen later naar Griekenland en Rome en dus naar Europa. Hier geloofde men aanvankelijk dat het effect van de planten een geschenk van de goden was. Aristoteles alleen beschreef 550 plantensoorten en de Romeinse militaire arts Dioskorides onderzocht de effecten van 600 planten.

Met de ondergang van het Romeinse Rijk raakte de schat aan botanische kennis echter in vergetelheid. Pas in de achtste eeuw na Christus begonnen de Benedictijnen de tradities te verzamelen. In de Middeleeuwen bewaakten vooral de kloosters de helende geheimen van kruiden en planten.

Van alchemie tot apotheek

Hoewel de arts Claudius Galenus (200 AD) al wordt beschouwd als de grondlegger van de moderne farmacologie, is het te wijten aan de arts en alchemist Philip Theophrastus bombast van Hohenheim (1493 -1541), genaamd Paracelsus, die van de eenvoudige fytotherapie werd een wetenschap. Hij probeerde met behulp van alchemistische praktijken, "de plant om de ziel te ontlokken". Hiervoor gebruikte hij de kunst van "scheiden en verbinden". Hij verdeelde de grondstoffen in de afzonderlijke elementen, maakte ze schoon en bracht ze weer samen - technieken die nog steeds worden gebruikt om moderne medicijnen te maken.

Maar Paracelsus erkende ook: "De dosis maakt het, dat een ding geen vergif is" en kan zelfs onschadelijke plantenextracten in grote hoeveelheden gezondheid schaden. De wetenschappelijke benadering van medicinale planten en hun ingrediënten, zoals we die vandaag de dag kennen, heeft echter pas in de 19e eeuw plaatsgevonden.

In die tijd begonnen ze de actieve ingrediënten te isoleren met chemische methoden. Een exacte dosering in de vorm van tabletten, druppels en zalven werd mogelijk en daarmee ook het gebruik van belangrijke actieve stoffen in giftige planten zoals papaver (morfine), belladonna (atropine) of rode vingerhoedskruid (digitoxine).

Lange traditie

Van de ongeveer 21.000 medicinale planten wereldwijd worden er ongeveer 500 gebruikt voor algemene farmaceutische doeleinden. Ongeveer 40 procent van alle geneesmiddelen is van plantaardige oorsprong of is minstens in deze traditie geworteld. Fytofarmaceutica hebben daarom een ​​vaste plaats in de conventionele geneeskunde. Maar dat betekent niet dat ze zelfs vandaag nog niet intensief zijn onderzocht. De meeste nieuwe middelen voor de behandeling van ziekten worden in de natuur ontdekt, of het nu in het plantenrijk is of in de diepten van de zee.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter