De bijnieren - hormoonfabriek in de zakmaat

Wist je dat de bijnieren daar worden genoemd omdat ze zich naast de nieren bevinden? Anders hebben beide organen weinig met elkaar te maken: de nieren produceren onze urine en reguleren de bloeddruk en de zuur-base balans; De bijnieren produceren hormonen.

Hoe zien de bijnieren eruit en waar liggen ze precies?

De Latijnse naam van de bijnier, Glandula suprarenalis, betekent letterlijk "klier boven de nier". Bij de mens zitten de twee bijnieren als kleine kapjes bovenop de nieren. Ze wegen elk ongeveer vijf tot tien gram en zijn ongeveer de grootte van twee luciferdoosjes. Samen met de nieren zijn ze ingebed in een vetcapsule (Capsula adiposa renis) en bindweefsel (Fascis renis).

De bijnieren bestaan ​​uit schors (cortex glandulae suprarenalis) en medulla (medulla glandulae suprarenalis) die verschillende taken uitvoeren. De bijnierschors is goed voor ongeveer viervijfde van het totale gewicht van de bijnieren en kan op basis van hun uiterlijk in drie lagen worden verdeeld:

  • Aan de andere kant bevindt zich de glomerulaire zona, waarin de afzonderlijke cellen in stapels zijn gerangschikt.
  • Dit wordt gevolgd door de zona fasciculata, waarin de cellen strengen of parallelle bundels vormen.
  • De binnenste laag, zona reticularis, is opgebouwd als een net.

De bijnierschors omsluit de bijniermedulla (medulla glandulae suprarenalis). Het merg behoort tot het sympathische zenuwstelsel en bevat zowel hormoonproducerende cellen als zenuwcellen.

Welke functies hebben de bijnieren?

De Romeinse anatoom Bartholomeus Eustachius ontdekte en noemde de bijnieren al in 1564, maar pas ruim drie eeuwen later waren al hun functies bekend: de vier verschillende zones van de bijnieren zijn gespecialiseerd in de productie van verschillende hormonen.

Multi-getalenteerde bijnierschors

De bijnierschors alleen produceert meer dan 40 verschillende hormonen. De drie belangrijkste zijn aldosteron, cortisol en de androgenen. De bijnierschors wordt gecontroleerd via hormonale controle circuits, vooral via de hypothalamus en de hypofyse in de hersenen.

Helemaal buiten, in de glomerulaire zona, wordt de cholesterolcomponent omgezet in aldosteron. Deze minerale corticoïde reguleert, samen met het renine-angiotensinesysteem, het natrium- en kaliumgehalte van ons lichaam en is belangrijk voor de vocht- en zoutbalans. Aldosteron zorgt ervoor dat de nieren meer natrium vasthouden en dus water vasthouden. Dientengevolge heeft het invloed op de bloeddruk (in eenvoudige termen: hoe meer water en natrium in het lichaam, hoe hoger de bloeddruk).

De zona fasciculata produceert glucocorticoïden zoals het veelzijdige cortisol: het verhoogt de vorming van nieuwe suikers, breekt vetten en eiwitten af. Dit geeft het lichaam meer energie. Bovendien remt cortisol ontstekingen omdat het immuunsysteemreacties onderdrukt. Cortisol is nauw verwant aan cortisone, dat bijvoorbeeld wordt gebruikt bij allergische of ontstekingsreacties als medicijn.

Van de zona reticularis komen de androgenen. In het lichaam worden androgenen omgezet in het geslachtshormoon testosteron, dat de functie en groei van penis en testikels bij de mens bevordert en de productie van sperma reguleert. In tegenstelling tot aldosteron en cortisol wordt echter slechts vijf procent van de androgenen in de bijnierschors geproduceerd, de rest produceert de teelballen.

Spanningsorgaan bijnier medulla

De bijniermerg maakt deel uit van het sympathische zenuwstelsel. Hier worden de catecholamines epinephrine (= epinefrine), norepinephrine (= norepinephrine) en dopamine geproduceerd uit het aminozuur L-tyrosine. Catecholamines worden ook stresshormonen genoemd omdat ze actief zijn in het lichaam, vooral in stresssituaties: de bloeddruk en de hartslag stijgen, de bloedsuikerspiegel en de zweetsecretie worden verhoogd, de stoelgang wordt vertraagd en de luchtwegen worden verbreed. Dit is handig bij een aanval door wilde dieren of overvaller, bijvoorbeeld in het dagelijkse leven, vóór een examen of een toespraak, nogal contraproductief.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter