Thymus

De flesta känner bara thymus som sweetbreads från menyn. Men det spelar en mycket viktig roll i vårt immunsystem: I tymus "lär våra vita blodkroppar" att känna igen och förstöra främmande celler.

Vad ser thymus ut och var är det exakt?

Thymus kallas också thymus eller Bries. Det ligger i vår bröstkorg direkt bakom bröstkorget ovanför perikardiet och sträcker sig från claviklens tillvägagångssätt till det fjärde paret revben. Med endast ca 40 g är det en lättvikt bland organen.

Thymus beskrivs först på 1500-talet av Berengario de Carpi, en stor anatomist av tiden, som lärde sig i Rom, Padua och Bologna.

Thymus körtel består av en vänster och en höger lob som är omgiven av en bindvävskapsel. Från detta dra septa (en slags partitioner) in i interiören och dela upp enskilda lobuler (Lobuli thymi). Lobberna visar en lättare medulla omgiven av en mörkare cortex. I medulla finner man Hasall-kropparna, som är karakteristiska för Thymus. Huvudsakligen i barken är så kallade thymus lymfocyter (även tymocyter) inbäddade, vilket är så viktigt för vårt immunsystem.

Vilka funktioner har tymusen?

I klassisk antikvitet betraktades thymus fortfarande som själens säte. Dess namn härrör från det grekiska ordet thymos (livsenergi). Vi vet nu att hans huvuduppgift är utvecklingen av immunsystemet. Därför kallas tymuskörteln, precis som benmärg, det primära lymfatiska organet.

Stamcellerna - dessa är celler vars funktion är etablerad, men som fortfarande måste utvecklas - migrera från benmärgen via blodomloppet till tymus och mogna där till T-lymfocyter eller T-celler (T = thymus) - denna process kallas imprinting. Stamcellerna passerar genom thymus lobules från utsidan till insidan.

På så vis "lär de" att skilja kroppens egna från främmande antigener, dvs strukturer på cellens yta. Detta är viktigt så att T-lymfocyterna senare identifierar och förstör bakterier, virus, parasiter eller till och med tumörceller, men sparar kroppens egna celler. Thymus är en slags skola för försvarscellerna, där de utbildas för att bli "kroppspolis".

Efter imprint migrerar T-cellerna från tymus till lymfkörtlarna och väntar på deras användning. Varje T-lymfocyt specialiserar sig på ett specifikt antigen. Så snart han känner igen detta i en inkräktare multiplicerar denna T-lymfocyt den "klonad", så att säga. Därefter förstörs de främmande cellerna och förvaras till exempel av en infektion. Thymus kallas med rätta tymuskörteln: den producerar hormonerna tymosin, tymopoietin I och II, vilka är viktiga för mognad av T-lymfocyter.

Thymus förändras under livet

I nyfödden är varje tymuslob ca 5 cm lång och 2 cm bred. Till puberteten växer orgelet lite tills det väger ca 40 g.

Under det längre livet krymper thymus och lymfsvävnaden ersätts till stor del av fettvävnad - denna process kallas involution. Margen och barkvävnaden minskar och antalet Hasall-kroppar minskar också. Tymusens uppgifter tar sedan över sekundära lymfatiska organ som lymfkörtlar eller mjälte.

Så tidigt som i början av 1900-talet var thymusinvolutionen klandrad för människors åldrande, en hypotes som inte kunde bekräftas.

Dela med vänner

Lämna din kommentar