Het menselijk brein

Talloze evenementen benadrukken herhaaldelijk de leer- en werksuccessen en de ongelooflijke complexiteit van onze 'grijze cellen'. Overigens verwijst deze term naar ganglioncellen en ongemarkeerde zenuwvezels die deel uitmaken van het centrale zenuwstelsel en niet bedekt zijn met een witte isolerende laag - daarom lijken ze grijsachtig.

De hersenen als controlecentrum

Hoeveel keren de hersenen werkelijk hebben kan niet gezegd worden. Wat er gebeurt in de wikkelingen van de hersenen is nog steeds onduidelijk vandaag in veel details. Volgens een studie van de Goethe-universiteit in Frankfurt is het echter zeker dat vrouwen meer hersenkronkels hebben dan mannen. Omdat het kleiner is dan zijn mannelijke tegenhanger, wordt de prestatie ervan verhoogd door een algeheel groter oppervlak en meer onderlinge verbindingen van de zenuwcellen met elkaar.

Maar of het nu man of vrouw is: in ieder geval is het menselijk brein het controlecentrum dat ons leven bepaalt. Het brein coördineert ons vermogen om te bewegen, te voelen, te zien, te ruiken, om woorden en cijfers te vormen, om te communiceren met andere mensen, om naar muziek te luisteren en zelfs om te componeren - kortom: wat we zijn en wat we zijn als menselijke wezens wordt bepaald door ons brein. In de regel merken we niet eens wat er moet gebeuren, zodat we de indrukken en informatie van onze omgeving kunnen waarnemen en implementeren.

Cerebrum en cerebellum

Het brein bestaat uit drie delen:

  • de grote hersenen (Cerebrum),
  • de hersenstam en
  • het cerebellum (Cerebellum).

Het cerebrum wordt verdeeld door twee weefselmassa's in de linker en rechter hersenhelften. In het midden zijn beide helften verdeeld in zenuwvezels, balken genaamd. De twee hersenhelften zijn weer verdeeld in de vier hersenlobben. In de frontale kwab, ook wel frontale kwab genoemd, wordt het motorisch gedrag, inclusief spraak, stemming en denken, beheerst. In de pariëtale kwab worden de bewegingen van het lichaam gecoördineerd en de sensorische waarnemingen verwerkt.

In de occipitale lob worden licht en waarnemingsstimuli die de ogen raken bij elkaar gebracht in beelden die voor ons herkenbaar zijn. De temporale kwab creëert herinneringen en gevoelens. Hier kunnen opgeslagen herinneringen op lange termijn worden opgehaald en verwerkt en worden gesprekken en acties geactiveerd. Meer dan 100 miljard zenuwcellen door het hele lichaam geven prikkels en informatie aan de hersenen, en de "antwoorden" van de hersenen worden overgedragen aan en uitgevoerd door de individuele organen.

Hersengebied en hersenstam

Basale ganglia, thalamus en hypothalamus bevinden zich aan de basis van de grote hersenen. De basale ganglia, een soort zenuwcel, zorgen ervoor dat onze bewegingen soepeler en vloeiender verlopen. In de thalamus wordt de transmissie van sensorische waarnemingen naar de hersenschors gecoördineerd en in de hypothalamus worden lichaamsfuncties die automatisch plaatsvinden, zoals lichaamstemperatuur of waterbalans, geregeld.

Andere cruciale lichaamsfuncties worden gevolgd door de hersenstam. Ademhaling, slikken, hartslag of metabolisme kunnen alleen werken als de hersenstam intact is. Een ernstige verwonding van de hersenstam leidt meestal tot de dood in een korte tijd. Het cerebellum ligt net boven de hersenstam onder de grote hersenen en is verantwoordelijk voor de coördinatie en afstemming van lichaamsbewegingen.

Het hele brein is omgeven door hersenvliezen, die geacht worden ons denkapparaat te beschermen, samen met de benige structuur van de schedel en het hersewater tegen beschadiging. In gedachten houdend dat de buitenste benige mouw van de schedel gevoelige zenuwcellen en hun neurale netwerken beschermt, is het gemakkelijk te begrijpen waarom helmen essentieel zijn voor het beschermen van de schedel en hersenen tijdens fietsen, paardrijden, skiën en vele andere sporten.

Ziekten van de hersenen en zenuwen

Hoe complex de prestaties van onze hersenen vaak alleen merkbaar zijn als het faalt. Degenen die zoeken onder het kopje "Ziekten van de hersenen en zenuwen" zullen onder andere vinden:

  • Pijn, hoofdpijn
  • Spierzwakte, epileptische aanvallen
  • Multiple sclerose
  • hernia
  • Gezichtsverlamming, beroerte
  • hersenvliesontsteking
  • Verstoringen van de geur- en smaakzin
  • paraplegie

en nog veel meer. In veel gevallen kunnen mensen herstellen van hersenschade. Dit is ook mogelijk omdat andere regio's in de hersenen de taken van het mislukte gebied kunnen overnemen. In sommige gevallen kan alleen een moeizame vooruitgang worden geboekt met behulp van intensieve revalidatie.

Hersenonderzoekers over de hele wereld proberen het functioneren van de hersenen nog beter te ontcijferen. Hoe dan ook, hersenonderzoek is nog steeds een relatief nieuwe wetenschap, alleen elektro-encefalografie (EEG) maakte het mogelijk om de elektrische activiteit van zenuwcelgroepen te meten. Dit heeft echter niet verteld in welk gebied in de hersenen de activiteit plaatsvond. Moderne beeldvormingstechnieken die de energiebehoefte van hersengebieden meten, hebben resoluties tot het millimetersbereik, die de vraag kunnen verduidelijken waar de hersenen zich bevinden.

De hersenonderzoekers worden met name ondersteund door de ontwikkeling van computerwetenschap en supersnelle computers. De vraag of een krachtige computer superieur is aan het menselijk brein is al lang niet meer aanwezig. Integendeel, de vraag wordt nu gesteld in hoeverre gedetailleerde modellen met krachtige computers de processen van de menselijke supercomputer kunnen benaderen.

Genees en onderzoek

Het zal ontelbare jaren duren voordat het functioneren van de hersenen volledig is ontcijferd. Hersenonderzoekers hopen in de komende tien jaar sneller de belangrijkste neurobiologische en genetische basis van ziekten zoals Alzheimer of Parkinson te kunnen herkennen en daardoor uiteindelijk beter te kunnen genezen of op zijn minst te verlichten. Ze voorzien ook een nieuwe generatie medicijnen tegen psychische aandoeningen die direct en zonder bijwerkingen op bepaalde hersengebieden kunnen werken.

Een ander jong onderzoeksgebied, neuroimmunologie, behandelt ziekten in alle weefsels van het zenuwstelsel (hersenen, ruggenmerg, zenuwen, spieren), die worden geactiveerd of onderhouden door immunologische processen. Omdat de laatste jaren is gebleken dat zelfs bij degeneratieve ziekten van het centrale zenuwstelsel zoals Alzheimer-processen in het immuunsysteem voor de progressie essentieel zijn, moeten ook neuro-immunologische therapeutische benaderingen worden gevolgd.

Hersenonderzoekers houden zich niet alleen bezig met hersenziekten of de gevolgen daarvan. Alles wat met leren te maken heeft, heeft bijvoorbeeld ook iets met de hersenen te maken. En het gezegde "Wat Hänschen niet leert, leert Hans nooit" lijkt te worden weerlegd. Daarachter is de veronderstelling dat de ontwikkeling van de hersenen op enig moment in de jeugd is voltooid en dat het neurale netwerk zijn eindpunt heeft bereikt. Hoewel het leervermogen van de hersenen afneemt in de loop van de leeftijd, maar zeker niet in de Unfang zoals eerder werd gedacht. En zowel Hans als Grete kunnen nog steeds veel leren met 50+ - de komende jaren zullen dat ongetwijfeld bewijzen.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter