Bacterias - no todos los gérmenes te enferman

Cuando uno escucha la palabra bacteria, uno automáticamente piensa en enfermedades febriles, heridas ulceradas o infecciones gastrointestinales desagradables. Pero no todas las bacterias son peligrosas para nosotros, al contrario: muchos tipos de bacterias nos protegen de sus parientes malvados, nos ayudan con el sistema inmune o producen vitaminas importantes. Las bacterias son pequeñas criaturas que consisten en una sola célula y cuyo material genético, a diferencia de los humanos, no se encuentra en el núcleo de una célula, sino que flota libremente en la célula. Las bacterias se multiplican simplemente dividiendo la célula, algunas de ellas pueden cambiar su forma y sobrevivir muchos años como esporas a pesar de las condiciones desfavorables.

especies bacterianas

Se estima que más del 90 por ciento de todas las especies bacterianas aún no se han explorado, a pesar de que se han descrito e investigado con precisión más de 10.000 bacterias en los últimos trescientos años. Las bacterias se clasifican de acuerdo a características específicas en categorías altamente científicas, pero además hay una clasificación simple de acuerdo con su forma externa: las bacterias esféricas se llaman cocos, las barras en forma de varillas se llaman varillas.

La relación entre las bacterias y los humanos

Una bacteria puede ser considerada como un "amigo" o "enemigo" de los humanos

  • simbionte
  • comensal
  • parásito

llamar.

Existe una relación simbiótica cuando tanto los humanos como las bacterias se benefician de la presencia del otro. Este beneficio puede ser, por ejemplo, que un organismo proporciona nutrientes para el otro y se defiende contra los enemigos.

Si un organismo como el humano no tiene ni las ventajas ni las desventajas de la existencia de una bacteria, sino que se alimenta por su propia cuenta, por ejemplo, de alimentos no rentables o desechos derivados de la digestión, la bacteria se denomina comensal. Muchas bacterias que viven en nosotros o dentro de nosotros son simbiontes o comensales y forman la flora bacteriana normal de la piel, la mucosa oral, el intestino o la vagina.

Los parásitos son seres vivos que necesitan otro organismo para sobrevivir; su presencia desencadena la enfermedad. Además de bacterias, gusanos, hongos y muchas otras formas de vida son parásitos de los humanos y responsables de enfermedades.

¿Dónde se vuelven útiles las bacterias?

Las bacterias juegan un papel importante en muchas áreas. En los océanos forman el plancton junto con las algas, en el suelo participan en la producción de nutrientes de las plantas.

El hombre usa bacterias para limpiar las aguas residuales y descomponer los desechos. Los métodos biotecnológicos se utilizan para producir antibióticos y enzimas con la ayuda de algunos tipos, por lo que las bacterias también tienen un lugar firme en la biotecnología y la ingeniería genética.

Las bacterias viven como simbiontes y comensales en y en los humanos y como la flora bacteriana asume funciones importantes de la defensa inmune y en el suministro de nutrientes.

En alimentos o medicinas se agregan ciertas bacterias para mejorar la flora intestinal, para tratar ciertas enfermedades intestinales y para prevenir alergias o dermatitis atópica.

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