Aminozuren - bouwstenen voor het leven

Zonder aminozuren geen leven. Wat banaal klinkt, is echter diepgaand. Omdat aminozuren de kleinste basis van eiwitten zijn en verantwoordelijk voor veel processen in het lichaam. Stress, nutritionele onbalans en chronische ziekte kunnen leiden tot een tekort aan aminozuren in het lichaam, met als gevolg een zwak immuunsysteem en vermoeidheid. Bepaalde aminozuren kunnen ook helpen bij spiergroei, gewichtsverlies en de structuur van de huid en het haar. Wat zijn aminozuren precies en wat zijn hun eigenschappen?

Aminozuren en eiwitten

Eiwitten, ook bekend als eiwitten, vervullen belangrijke functies voor het menselijk lichaam. Ze zijn componenten van bijna alle organen en reguleren het metabolisme als enzymen. Alle eiwitten zijn op hun beurt opgebouwd uit vitale aminozuren. Elk afzonderlijk aminozuur combineert met andere aminozuren om ketens te vormen.

Afhankelijk van hoe elk afzonderlijk aminozuur regelt, resulteert dit in verschillende eiwitten met specifieke functies en eigenschappen. Individuele aminozuren regelen zichzelf echter niet willekeurig, maar worden gerangschikt door het juiste gen in de reeks. Elke drie gearrangeerde aminozuurparen komen overeen met een gespecificeerde code. Deze code specificeert de constructie van de individuele aminozuurstructuur in verschillende groottes.

20 proteïnogene aminozuren

Er zijn meer dan 20 canonieke (proteïnogene) aminozuren bekend, evenals meer dan 250, die niet-proteïnogeen worden genoemd. Deze zijn niet detecteerbaar in eiwitten, maar in het organisme. De meeste van de 20 proteïnogene aminozuren kunnen door het lichaam zelf worden geproduceerd. Acht maar niet, dit worden essentiële aminozuren genoemd. Ze moeten aan het lichaam worden geleverd door middel van voeding in de vorm van voedsel.

Essentiële aminozuren zijn onder andere:

  • isoleucine
  • valine
  • methionine
  • leucine
  • tryptofaan
  • lysine
  • Phenylalin
  • threonine

Het lichaam van zuigelingen kan aanvankelijk niet twee aminozuren meer produceren: arginine en histidine. Hoewel aminozuren de kleinste bouwstenen van eiwitten zijn, zijn ze essentieel voor het goed functioneren van het lichaam.

Kleine aminozuren met geweldige effecten

Als een aminozuur eenmaal in het lichaam ontbreekt, is de functie van alle eiwitten aangetast. Een gebrek aan aminozuren kan permanent negatieve gevolgen hebben voor het lichaam en de gezondheid. De meest voorkomende gevolgen kunnen zijn een verhoogde vatbaarheid voor infecties, prestatieverlies, gewrichtsproblemen of een tekort aan spieropbouw.

Veel van de gezondheidstoestanden die worden beschouwd als ziektes van de beschaving, zoals obesitas of diabetes, kunnen ook worden toegeschreven aan een stofwisselingsstoornis en dus aan een mogelijk tekort aan aminozuren. Om te testen of een tekort aanwezig is, kan een arts een aminozuuranalyse uitvoeren, die de bestaande concentratie in het lichaam aangeeft.

Overigens kan niet alleen een tekort aan aminozuren schadelijk zijn voor de gezondheid, maar ook een overdosis. Voorzover aminozuren gedurende langere tijd aan het lichaam worden toegediend in een te hoge concentratie, kan bijvoorbeeld de lever of de nieren hiervan lijden.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter