Allergieën: symptomen en oorzaken

Het bereik van mogelijke allergieën is enorm - of het nu stuifmeel, grassen, huisdierenhaar, voedsel, cosmetica, medicijnen of geurstoffen zijn: wanneer het immuunsysteem deze feitelijk onschadelijke milieustoffen aanvalt, kunnen er veel klachten zijn: de ogen branden, de neus loopt en jeukt, Mensen met allergieën hebben zelfs ademhalingsproblemen. Om de symptomen van een allergie te verlichten, is het vaak slechts een opluchting en een gedragsverandering. Bij bepaalde allergieën kan hyposensibilisatie echter ook de symptomen verlichten.

Vervallen van een allergische reactie

Als het immuunsysteem overreageert in contact met normaal onschadelijke stoffen, door ze als vijanden te beschouwen en vervolgens antilichamen vormt, zal het volgende contact met deze stof leiden tot een allergische reactie. Antilichamen zoals immunoglobuline E zorgen ervoor dat de eigen immuuncellen van het lichaam agressieve ontstekingsstoffen afgeven. Histamine en andere boodschappers veroorzaken dan zwelling, jeuk en verwijde bloedvaten. Deze reactie kan lokaal zijn of het hele lichaam beïnvloeden, afhankelijk van of de neus, huid, bronchiën of de bloedsomloop worden beïnvloed.

Naast de reactie via antilichamen, die vaak pas enkele minuten na contact met de "vijandige" stof (het allergeen) plaatsvindt, heeft het immuunsysteem ook het vermogen om bepaalde cellen (T-cellen) te laten reageren op stoffen - dit leidt tot contactallergieën. Hier vindt de reactie vaak pas na uren of dagen plaats.

Oorzaken van een allergie

Waarom het immuunsysteem plotseling een allergische reactie heeft, is nog onbekend. Allergieën nemen wereldwijd toe - er wordt gespeculeerd of naast erfelijke invloeden, de toenemende vervuiling of het ontoereikende kiemcontact in de kinderjaren verantwoordelijk zijn. In totaal zijn meer dan 20.000 allergenen bekend: ze kunnen worden ingeademd, ingenomen met voedsel of als een medicijn en ze kunnen via de huid in contact komen - zelfs onvrijwillig als in een wespensteek.

Onderscheiden van de allergische reactie is de pseudoallergie, die vergelijkbare symptomen vertoont als een allergie, maar al optreedt bij het eerste contact met een stof - zonder de lichaamsvormen antilichamen. Aldus reageren mensen tegen salicylaten (ook tegen ASA) vaak pseudoallergisch. Bij kruisallergische reacties reageert het lichaam daarentegen op stoffen die enigszins lijken op de stof waarop het antilichamen heeft gevormd - dus reageren mensen met een berkenpollenallergie vaak op appels of noten.

Typische symptomen van allergieën

Een allergie kan worden geassocieerd met verschillende symptomen: zwelling, jeuk en verwijde bloedvaten veroorzaken rode ogen en conjunctivitis. Het kan verkoudheid en een gezwollen neusslijmvlies veroorzaken dat de ademhaling belemmert. Wanneer de longen ermee reageren, ontwikkelt zich astma: in de gespannen, gezwollen bronchiën, taaie slijmvormen, die moeilijk op te hoesten zijn. Toegevoegd aan dit is het typische, grunt-klinkende ademhalingsgeluid van astma.

De huid van mensen met een allergie doorloopt vaak jeuken en jeuk, het is ook droog en rood: op het gebied van dit eczeem verandert het uiterlijk van de huid van zacht tot grof (vooral sterk bij atopische dermatitis). Bovendien zijn spijsverteringsproblemen met diarree, flatulentie, constipatie of een opgeblazen gevoel in het gebied van het maag-darmkanaal mogelijk. Bovendien kan de verwijding van de bloedvaten leiden tot ernstige problemen met de bloedsomloop - wanneer het bloed met een loop door het lichaam quasi "uitzakt", komt het tot cardiovasculair falen. Deze levensbedreigende situatie wordt anafylactische shock genoemd, het komt vaak voor bij allergieën van insectengif of na intraveneuze toediening van bepaalde medicijnen.

Allergieën: diagnose

Anamnese (vraag naar medische geschiedenis): Alle klachten kunnen verder worden beperkt door specifieke vragen - desondanks blijft allergiediagnostiek vaak een detectivewerk. Zo kan een neus die elke ochtend wordt gevuld, wijzen op een huisstofallergie en huisdieren kunnen verantwoordelijk worden gehouden voor zoveel allergieën.

In verschillende huidtesten worden verschillende stoffen getest - roodheid, jeuk en zwelling wijzen erop dat het immuunsysteem echt op de stof reageert. Helaas zijn de huidtesten niet altijd betrouwbaar.

Bloedonderzoek: de concentratie van immunoglobuline E in het bloed geeft aan of allergie aanwezig is (RIST-test), de duurdere RAST-test bevestigt een allergie voor een bepaalde stof, als de huidtest eerder merkbaar was. In een provocatietest wordt de betrokken persoon opzettelijk geconfronteerd met de potentieel allergene substantie - vanwege het risico op een ernstige reactie (de anafylactische shock) wordt deze slechts zelden en onder medisch toezicht uitgevoerd.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter